'Finnen doen niet aan eindeloos geouwehoer'

Drie jaar woonde Ilona Jääskeläinen-Overduin (31) met haar latere Finse man in Nederland, maar daar kon hij niet aarden. Sinds januari 2006 woont het stel, dat elkaar tijdens een studie-uitwisseling in Zweden ontmoette, daarom net buiten de Finse hoofdstad Helsinki....

Sara De Sloover

Het bevalt Overduin. De enorme ruimte, de rust, de natuur. De afwezigheid van files, behalve soms om vier uur ’s middags, ‘als iedereen tegelijk naar huis gaat’. Finnen zijn open, vriendelijk en behulpzaam, vindt ze. ‘Ze hebben een sterk verantwoordelijkheidsgevoel. Iedereen houdt zich hier aan de regels. Dat is misschien saai, maar wel prettig.’ En Finnen zijn efficiënt, ook op de werkvloer: ‘In Nederland wordt vaak veel te lang doorgeëmmerd in vergaderingen. Finnen doen niet aan eindeloos geouwehoer.’

Fins is een moeilijke taal is. Na vier jaar kan de Nederlandse de meeste gesprekken wel volgen, maar is deelnemen aan een gesprek nog altijd te hoog gegrepen. Overduin: ‘Alle Finnen spreken goed Engels. Dat vind ik wel een gevaar.’

Overduin vond vrij makkelijk een baan. Op het hoofdkwartier van een bedrijf dat seminars en conferenties organiseert in heel Europa, doet ze met vijf andere Nederlanders als key account manager de Nederlandse markt.

‘We hebben met onze baas de nodige cultuurclashes achter de rug. Je mening geven zonder dat die gevraagd wordt, komt hier over als brutaal, terwijl die intentie er helemaal niet achter zit.’

Lonen en huizenprijzen zijn vergelijkbaar met de Nederlandse. De prijzen in en rond de hoofdstad lijken op die in de Randstad. Een paar uitzonderingen daargelaten, zoals Nokia bijvoorbeeld, zitten alle bedrijven in de hoofdstad. Tenzij je een rendierfarm wilt opzetten, is Helsinki als buitenlander dé plek om naartoe te komen.’

Net als in de Scandinavische landen is de belastingdruk in Finland hoog, maar Overduin vindt dat je wel ‘waar voor je geld’ krijgt. Het onderwijs is gratis, inclusief warme maaltijden. Ook ouderschapsvoorzieningen zijn ruimhartig. Tot je kind 3 jaar wordt, heb je als moeder recht op een uitkering van 450 euro per maand, en je mag altijd terugkeren naar je baan. Vrouwen die werken, brengen hun kind fulltime naar de crèche, want in deeltijd werken is niet ingeburgerd.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden