Finland is totaal verduisterd

Dagboek

Finland, 24 januari 1940.

Finse commandant inspecteert het Zweeds Vrijwilligers Corps Beeld anp

We vertrokken bij volle maan en de sneeuw lichtte zo helder op dat we de koplampen niet hoefden te ontsteken, ofschoon we indien nodig toestemming daartoe hadden. Andere auto's die we passeerden, reden zonder licht.

Zodra we Turku verlieten, belandden we in een bijzonder schilderachtig landschap. Bomen rezen op uit de sneeuw en vormden een fraaie achtergrond voor de haast zonder uitzondering roodbruin geschilderde huisjes. Uit de honderden woningen die we passeerden piepte nergens een streepje licht. De verduistering was totaal.

Er waren heel wat boeren op weg. Ze gingen te voet, maar soms zaten man en vrouw naast elkaar op een slee, die in een flinke vaart door een stoer paardje werd voortgetrokken.

Ik feliciteerde mijzelf net met de goede weglegging van onze auto, toen we plotseling een scherpe bocht maakten - en voor ik wist wat er gebeurde lagen we op onze kant in een berg sneeuw. Gelukkig was niemand van ons gewond en al snel kregen we hulp van de tweede auto die ons volgde.

Een van ons ging naar een nabijgelegen dorp en kwam terug met een grote houten schop of sneeuwschuiver, en daarna probeerden we om de beurt de in de sneeuw begraven wielen vrij te krijgen. Langs de kant van de weg voelde je pas goed hoe koud het was.

Sir Walter Citrine (1887-1983), Engelse vakbondsleider, rapporteerde over de militaire campagne van de Sovjet-Unie tegen Finland. Ingekort fragment uit My Finnish Diary. Penguin, 1940.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.