nieuwsmedische isotopen

Financiering voor nieuwe kernreactor bij Petten komt niet rond

De pogingen om bij Petten een nieuwe kernreactor te bouwen voor de productie van medische isotopen, zijn voorlopig gestrand. Minister Van Ark voor Medische Zorg en Sport schrijft woensdag in een brief aan de Tweede Kamer dat ze ‘op dit moment’ geen kans ziet om de reactor te laten financieren door private partijen.

De kernreactor bij Petten. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant
De kernreactor bij Petten.Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Dat was van het begin af aan wel de bedoeling. De huidige reactor in Petten loopt op zijn laatste benen, maar de installatie is nog wel uiterst belangrijk voor de productie van medische isotopen die bijvoorbeeld worden gebruikt bij de bestraling van kanker en voor diagnostische doeleinden. Als hij niet zou worden vervangen, zouden er grote tekorten kunnen ontstaan op de wereldmarkt voor medische isotopen. ‘Petten’ voorziet wereldwijd in 30 procent van de behoefte aan medische isotopen, en in Europa zelfs rond 70 procent. De regering besloot in 2012 tot vervanging van de oude reactor.

Tot nu toe staken overheden 148 miljoen in het project. Uit private hoek zouden er nog enkele honderden miljoenen bij moeten. Onderhandelingen daarover, zo schrijft Van Ark aan de Kamer, zijn definitief afgebroken.

Van Ark verstrekt Pallas nog wel een kredietje van 18 miljoen waarmee het bedrijf het nog even kan uitzingen. In het voorjaar moet er dan een besluit vallen hoe verder te gaan.

Opvallend is dat de minister zinspeelt op de komst van het Amerikaanse bedrijf Shine naar Groningen. Shine kan ook medische isotopen maken, maar doet dat met een elektronenlaser, een magnetron-achtige techniek die geen radioactief afval produceert. Een dergelijk techniek is ook door een Nederlandse groep ontwikkeld, onder de naam Smart (vroeger Lighthouse). Dat bedrijf kreeg naar eigen idee echter niet genoeg medewerking van de Nederlandse regering en vertrok naar België.

Bestuursvoorzitter van Pallas Bertolt Leeftink laat op de website weten dat er wel gegadigden waren, maar die wilden meer zekerheden dan het ministerie bereid was te geven, onder andere over de vergunningen.

Nucleaire installaties kosten de overheid honderden miljoenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden