Filipijnse kiezers keuren Arroyo goed

Na drie weken stemmentellen kon de uitslag van de Filipijnse verkiezingen dinsdag bekend worden gemaakt: president Gloria Macapagal Arroyo weet zich verzekerd van de steun van een meerderheid in de Senaat....

De verkiezingen waren een vuurproef voor Arroyo, die in januari aan de macht kwam na door oud-politici en de legertop gesteunde straatprotesten tegen haar voorganger Joseph Estrada. De afgezette Estrada, een oude filmheld die nog steeds zeer geliefd is bij veel armen in de Filipijnen, heeft de legitimiteit van Arroyo's presidentschap altijd aangevochten. Maar dat kan hij nu wel vergeten. Zonder de bescherming van de politieke onschendbaarheid die hij als president genoot moet hij nu een proces wegens corruptie onder ogen zien.

Toch is president Arroyo nog niet van Estrada af. Zijn echtgenote, Luisa Ejercito, heeft namelijk ook een senaatszetel veroverd. Zij zal in de Senaat de oppositie aanvoeren. Ook krijgt Arroyo daar te maken met de voormalige politiechef Panfilo Lacson en kolonel b.d. Gregorio Honasan, die zij ervan verdenkt op 1 mei een couppoging tegen haar te hebben ondernomen.

Verreweg de meeste stemmen, 16 miljoen, gingen overigens naar een onafhankelijke kandidaat: de journalist Noil de Castro, een Filipijnse beroemdheid.

President Arroyo moet allereerst een eind zien te maken aan de gijzelingsactie van de rebellengroep Abu Sayyaf in het zuiden van de Filipijnen.

De ontvoerders voeren enkele tientallen Filipijnse gijzelaars met zich mee en drie Amerikanen. Het leger had de groep het afgesloten weekeinde ingesloten, maar de rebellen wisten door de omsingeling heen te breken door de gijzelaars als levend schild te gebruiken. Enkele soldaten en omwonenden vonden de dood bij de vuurgevechten, en ook dinsdag sneuvelden twee Filipijnse soldaten.

President Arroyo wil niet onderhandelen met Abu Sayyaf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden