Fietsstad Londen: het lukt maar niet

Het lijkt zo'n goed idee: een fietspad over Westminster Bridge, zodat de vogelvrije fietsers zich niet meer tussen de auto's, bussen en vrachtwagens hoeven te wringen. Maar het plan is tegen het zere been van Londens bekendste ziekenhuis. Guy's and St Thomas' is fel tegen het fietspad omdat er ter hoogte van het ziekenhuis een buseiland komt. Het is nu zelfs een petitie begonnen, dit tot woede van fietsers en fietsorganisaties.

Een enthousiaste Londense fietser tijdens een fietstocht in tweed-thema.Beeld getty

Het fenomeen buseiland is vrij nieuw in Londen. Telkens wanneer er eentje is gepland komen er protesten, met name van ouderen- en gehandicaptenorganisaties. En nu dus het ziekenhuis dat pal tegenover the Houses of Parliament ligt, aan de zuidkant van de Theems. De angst heerst dat fietsers patiënten die uit de bus komen omver gaan rijden. Het ziekenhuisbestuur vindt dat fietsers op de gewone weg thuishoren.

Reeds 250 mensen hebben de petitie ondertekend, vaak met commentaar. 'Buseilanden zijn een groot gevaar. Kijk naar Nederland, waar ze overal zijn. Het zorgt voor een slagveld,' wist Londenaar Tom Mellor te melden. Uit gegevens van Transport for Londen blijkt echter dat er amper ongelukken plaatvinden bij de reeds bestaande buseilanden. Het is voor fietsers een stuk veiliger dan een bus rechts te passeren.

De locatie waar het buseiland moet komen.Beeld Patrick van IJzendoorn

De passage over Westminster Bridge maakt deel uit van een van de superfietspaden die de net vertrokken burgemeester Boris Johnson heeft laten aanleggen. Over Blackfriars Bridge ligt nu al een breed fietspad, dat vooral in de spitsuren veel wordt gebruikt door fietsforensen. De fietsrevolutie leidt tot nogal wat gemopper. Onlangs schreef de televisiepersoonlijkheid Janet Street-Porter in The Independent dat er een helm- en kentekenplicht moet komen voor fietsers.

Tevens beweerde Street-Porter dat fietsers bijdragen aan de luchtvervuiling omdat ze files veroorzaken. Oud-topwielrenner Chris Boardman, die pleit voor meer fietsen in de Britse hoofdstad, was het niet met de fietsofoob eens. 'Dit is wat je krijgt bij een gebrek aan logica, bewijs of morele argumenten: je schreeuwt en stampt.' De nieuwe burgemeester Sadiq Khan, zoon van een buschauffeur, heeft beloofd het fietsbeleid van zijn voorganger te zullen voortzetten.

Boris Johnson op zijn fiets.Beeld getty
Het plan voor het gebied rond Westminster Bridge
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden