Fietsende familie geniet van de koers

VALKENBURG - Wielrennen


Amstel Gold Race


Er hangt een gordijntje voor de ingang van de bus. Het is een gordijn in ruitjesmotief met verschillende tinten blauw, alsof Andy Warhol zich heeft gewaagd aan Nederlandse truttigheid. Het zijn de clubkleuren van de Amerikaanse wielerploeg Garmin.


Wij, de buitenstaanders, kunnen achter dat gordijntje en de geblindeerde ramen de aanwezigheid vermoeden van negen coureurs die een paar honderd meter verderop in Maastricht van start zullen gaan in de 47ste Amstel Gold Race. Drie Nederlanders maken deel uit van de equipe. Van hen is Thomas Dekker de bekendste. De andere twee zijn broers: Michel en Raymond Kreder, respectievelijk 24 en 22 jaar.


Van hen is Michel dan weer de bekendste. Hij won dit seizoen al twee etappes in de Ronde van de Middellandse Zee en één in het Circuit de la Sarthe. Maar deze zondag is de beurt aan broer Raymond. Als eerste van alle renners schuift hij tegen tien uur het gordijntje opzij om het publieke domein te betreden. Dat zal een voorteken blijken te zijn.


Raymond Kreder is een goedlachse man met een gedrongen postuur dat hij met een zwart thermojack wapent tegen de kou. Donderdag, op weg naar de Grote Prijs Denain, kreeg Raymond van de ploegleiding te horen dat hij zijn debuut mocht maken in de Amstel Gold Race. Voor een Nederlandse wielrenner is dat een droom, al gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat hij in Limburg weinig te zoeken heeft. Kreder is op de lange termijn meer het type voor Parijs-Roubaix en de Ronde van Vlaanderen, een stoemper dus.


Maar Garmin verschijnt vandaag aan de start zonder een uitgesproken kopman en er zal op z'n Amerikaans aangevallen worden. Hij heeft de opdracht gekregen dat hij in de eerste de beste ontsnapping mee moet zijn. 'Ik had van mijn broer gehoord waar het zo'n beetje gebeurt in de Amstel Gold Race', zegt hij achteraf. Klopte het? 'Ja, zo ongeveer.' Hij lacht.


Fietsende broers zijn een tamelijke uitzondering in het Nederlandse wielrennen. Luxemburg heeft grootheden in Andy en Fränk Schleck. België beleefde een hoop plezier aan Willy, Walter en Eddy Planckaert. Maar Nederland moest het in een grijs verleden doen met broers van het kaliber Harings, Van Houwelingen en Van Katwijk. Goede renners, maar niet uitzonderlijk goed.


Nu heeft het Zuid-Hollandse dorp Zevenhuizen de liefhebber gezegend met de familie Kreder. Mochten de broers het niet zover schoppen, dan is er altijd nog neef Wesley, ook uit Zevenhuizen. Hij doet al van zich spreken in de jeugdploeg van Rabo.


Raymond Kreder was de eerste die in 2009 naar Amerika trok, Michel volgde een jaar later. 'Het zijn twee goede jongens', zegt ploegleider Eric van Lancker. 'Ze passen zich goed aan en zijn bereid hard te werken.'


Raymond is deze zondag het meest zichtbaar. Samen met ploeggenoot Alex Howes is hij metterdaad present in de eerste ontsnapping. Het peloton legt het gezelschap van acht renners weinig in de weg. De voorsprong loopt op tot een kwartier.


Als in een mum van tijd een paar minuten verloren gaat, wil het verhaal dat er ruzie is geweest in de kopgroep. Niets van waar, zegt de jongste Kreder. 'We hebben collectief een plaspauze genomen.' Een plaspauze? 'Ja, dat moet ook gebeuren. Kun je het beter samen doen, toch?'


Verrassend lang houden de koplopers stand, ploeggenoot Howes en de 21-jarige Fransman Bardet het langst. Raymond Kreder wordt 23 kilometer voor het einde ingelopen door een peloton waarin broer Michel nog altijd van de partij is.


Hij rijdt dit jaar zijn derde Amstel Gold Race. Jonathan Vaughters, de hoogste baas bij Garmin, beschouwt de oudste Kreder als een potentiële winnaar. Michel Kreder houdt zich goed staande in het gedrang op de smalle weggetjes en hij heeft een goede sprint, vooral bergop. De overwinning die hij anderhalve week geleden behaalde in het Circuit de la Sarthe, was de vrucht van een sprint - nota bene ingeleid door Raymond.


Maar op de Keutenberg moet Michel Kreder de favorieten laten gaan. Toch is hij tevreden. 'Het gaat steeds beter. De eerste keer loste ik op de Eyserbosweg, de tweede keer op de Fromberg en nu dus op de Keutenberg. Dus? Volgend jaar ben ik er tot het eind bij.'


De bus staat zondagmiddag een paar honderd meter achter de finish. Michel Kreder verdwijnt als eerste achter het gordijntje. Hij is 60ste geworden. Raymond is geëindigd als 143ste, op bijna 12 minuten van winnaar Gasparotto. De klassering interesseert hem geen bal. 'Het was grandioos.' Hij lacht.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden