Fietsen voor Zwitserse daklozen

De in Genève wonende Amerikaan Ron McGerity rijdt op een ligfiets door Europa om aandacht te vragen voor daklozen in zijn woonplaats....

Hij bezoekt burgemeesters en probeert ze lid te maken van World Alliance of Cities against Poverty. Vorige week schudde hij de hand van burgemeester Patijn van Amsterdam.

- Hoe doe je dat? Normaal kom je bij de burgemeester niet binnen zonder afspraak.

'Simpel. Ik gebruik altijd dezelfde techniek. Met mijn opvallende ligfiets rijd ik zo ver mogelijk het stadhuis in. Ik vraag aan iemand met een telefoon naar de burgemeester. Ze gaan meestal bellen. Hij heeft het druk, proberen ze vaak. Zomaar wegsturen doen ze niet.

'In Amsterdam kwam Frans, de chauffeur van de burgemeester, naar beneden en bekeek mijn map. Daarin zitten brieven op het officiële papier van Genève, Den Haag, Londen, Brussel, Edinburgh, Dijon, Dublin en Glasgow. Nee Parijs niet, de burgemeester kon niet toen ik langskwam, want de premier van Algerije was op bezoek. Nou ja, dan wil Amsterdam niet achterblijven. Frans bracht koffie. Hij ging naar boven en even later stond ik oog in oog met jullie burgemeester. Ik gaf Patijn een formulier om lid te worden van de stedenclub tegen armoede en daarna ging ik met hem op de foto. Hier is de brief van jullie burgemeester. Bon courage, schrijft ie.'

- Waarom hebben de daklozen in uitgerekend Genève steun uit Europa nodig?

'Inderdaad is Genève niet de stad waaraan iedereen denkt bij armoede. Het is een stad met internationale instellingen en peperdure hotels. Mijn organisatie voedt dagelijks 150 daklozen, ze zijn er wel.

'Het meeste geld voor mijn tocht komt uit Zwitserland. Via een radiostation breng ik verslag uit. Mensen kunnen kilometers kopen, een Zwitserse franc per kilometer.'

- Hoe red je je onderweg?

'Ik leef als de mensen voor wie ik geld inzamel. De aanloop van het bezoek aan het Amsterdamse stadhuis verliep niet zo voorspoedig. De nacht daarvoor sliep ik in het Vondelpark. Mijn kennis hier was niet thuis en de budgethotels waren vol. Buiten slapen dus.

'In Eindhoven was het anders. Daar kwam ik makkelijk bij PSV binnen omdat ik contact heb met Ronaldo, die projecten heeft voor zwerfkinderen in Brazilië. Hij heeft daar gevoetbald zoals je weet. Op kosten van PSV mocht ik in een hotel slapen. Mooi. Kijk, hier heb ik de sleutelkaart in het plakboek geplakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden