Feyenoord wordt kampioen, maar Gio was het al eerder

Beeld de Volkskrant

Zeven jaar geleden kwam Giovanni van Bronckhorst in het Green Point Stadium in Kaapstad op het middenveld in het bezit van de bal. Met het Nederlands elftal speelde hij in de halve finale van het WK tegen Uruguay. Hij schoot op doel en scoorde.

Dat was om een paar redenen opmerkelijk. Van Bronckhorst was nooit een opvallende voetballer. Wel een goede: hij speelde 105 interlands - de halve finale op het WK was zijn 104de - en werd landskampioen met Glasgow Rangers, Arsenal en Barcelona. In 2006 won hij met Barcelona de Champions League. Met Feyenoord won hij de nationale beker, meer niet.

Over Van Bronckhorst is niet veel bekend, behalve dat hij voor Diergaarde Blijdorp een grappig reclamefilmpje maakte over de olifant Olli, van Molukse afkomst is en Gio wordt genoemd. In 2015 werd hij hoofdtrainer van Feyenoord, iets wat me een groot waagstuk leek, want behalve vriendelijk is hij zachtmoedig.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Giovanni van Bronckhorst legt aan voor de fenomenale 1-0 in de halve finale van het WK 2010 tegen Uruguay. Beeld epa

Dat zijn toptrainers hoogst zelden en in de Kuip is overleven niet eenvoudig, gezien de eeuwige spanning tussen hoge verwachtingen en meestal zwaar teleurstellende prestaties. Wel is hij verstandiger dan de meeste collega's.

Ik luister graag naar hem. Van Bronckhorst is de trainer die na een wedstrijd in Studio Sport nog gewoon zegt dat zijn ploeg achter de feiten aanliep, dat het om winnen gaat, dat Feyenoord hard moet blijven werken en dat de steun van de supporters vertrouwen geeft. Zonder ironie.

De map 'Opmerkelijke uitspraken van Giovanni van Bronckhorst' is leeg, terwijl hij toch al 25 jaar meeloopt. Dat zou ik als sportjournalist hebben betreurd (want: saai en weer een leeg bloknootje na de persconferentie), maar van afstand waardeer ik het zeer.

Hij geeft nooit een krimp. Toen hij dit seizoen Dirk Kuijt (Aanvoerder! Clubicoon!) naast het elftal zette en de Feyenoord-watchers van de media zich met rode konen van opwinding voorbereidden op een rel van epische proporties, legde Van Bronckhorst een paar keer rustig uit waarom hij dat had gedaan, pakte Feyenoord wat punten en keerde de stilte terug - een volmaakt staaltje crisiscontrole.

Net zoals veel andere voetballers heeft hij een stichting, las ik deze week in het Algemeen Dagblad. Het heet de Giovanni van Bronckhorst Foundation.

Samen met zijn vrouw Marieke zet hij zich in voor kinderen met een leerachterstand. Elk jaar krijgen 550 basisschoolleerlingen 20 weken lang in de Kuip een programma aangeboden. In het stuk in het AD kwam zijn vader aan het woord, Victor. Hij woont in Krimpen aan den IJssel op een 'dieptepass' afstand van zijn zoon, over wie hij zei: 'Hij blijft altijd rustig.'

Een familieman, noemt hij hem ook. 'Geen poeha, hij staat bij ons gerust de vaatwasser uit te ruimen, nadat ze de dag daarvoor van Manchester United hebben gewonnen.'

En toen moest het mooiste nog komen: 'Inwoners van Krimpen aan den IJssel zien Giovanni als een doorsneeburger over straat gaan: bij de buurtsuper, op de rommelmarkt met Koningsdag of bij korfbalvereniging KOAG, waar zijn jongste zoon speelt.'

Buurtsuper, rommelmarkt, korfbalvereniging KOAG en een vaatwasser die leeg wordt gehaald: beter wordt het niet.

Vrijdag werd een fragment online gezet uit het RTL-programma Ereveld vol Leven, waarin onder meer stil werd gestaan bij oorlogsslachtoffers in Indonesië. Van Bronckhorst begon te huilen bij de gedachte dat zijn grootouders daar ook op de erebegraafplaats hadden kunnen liggen.

Een paar keer sprak hij zijn dankbaarheid uit voor alles wat hij heeft en alles wat hij mag meemaken. Het ging een keer niet over Feyenoord. Hij dacht aan andere dingen.

Feyenoord wordt zondag kampioen. De trainer, doorsneeburger zonder poeha, ook, maar hij was het al veel eerder.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant. Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden