Feyenoord pakt titel, PSV haalt Ajax in en wordt tweede

Met Ajax als koploper en Feyenoord als club met het minste aantal verliespunten last het voetbal een adempauze in. Zelden was daar zoveel behoefte aan als nu....

De uitschakeling van de nationale ploeg voor het WK heeft het licht verduisterd. Ook na zaterdag 1 september, de dag dat Nederland in Ierland voor schut werd gezet, is het leven veranderd.

(Over 9 november nu even niks. Vast staat echter dat het het imago van 's lands topvoetballers geen goed heeft gedaan, dat gedoe in Kopenhagen.)

Maar goed, ze spelen niet in Nederland, de internationals, op een enkeling na die binnenkort wel zal vertrekken. Van Bommel, Hofland, Van der Vaart, misschien nog een of twee seizoenen en dan sluiten zij zich aan bij de anderen, in Italië, Spanje of Engeland.

Onmiskenbaar is het niveau van de nationale competitie gedaald, sinds de grenzen en in de invoerbeperkingen in het Europese voetbal zijn opgeheven. Niet alleen oudere spelers zochten hun heil elders, ook de jongeren. Meer dan honderd Nederlandse profs zijn uitgeweken naar het buitenland.

Leuker is de competitie desondanks wel geworden. De resultaten zijn onvoorspelbaarder, de fouten kolderieker, het verdedigen nog matiger dan het al was. Elke ploeg kan van elke tegenstander winnen en doet dat ook. Ook vanwege het comfort in (merendeels) nieuwe of gerenoveerde stadions, trekt het voetbal meer toeschouwers dan ooit tevoren.

Zo is de nivellering - overigens meer het gevolg van de zwakte van de traditionele topdrie dan van toegenomen kracht bij de andere clubs - toch nog ergens goed voor. Vooral NAC, Heerenveen en FC Utrecht hebben er baat bij.

Een nederlaag van Ajax, Feyenoord of PSV is geen uitzondering. Dat FC Utrecht op de laatste competitiedag van 2001 Ajax versloeg, was geen verrassing. Het zou pas een verrassing zijn geweest als Ajax in de Galgenwaard zou hebben gewonnen.

Dat Ajax desondanks het veld in de eredivisie aanvoert, is veelzeggend. De ploeg toont grote (mentale) gebreken en is bijna volledig afhankelijk van de regie van een achttienjarige jongen, Rafael van der Vaart. Zó zullen de Amsterdamse beleidsmakers, die in de voorbije jaren met miljoenen smeten om terug te keren naar de gloriejaren, het niet hebben bedoeld.

Het is in het laatste weekeinde voor het winterreces aardig nog eens te kijken naar de voorspellingen van de voetbalverslaggevers, in het Rotterdams Dagblad en Voetbal International. Het meest genoemd als kampioen: PSV. Ook vaak genoemd: Feyenoord. Niet genoemd: Ajax.

Wat heeft dat te betekenen?

Dat voetbalverslaggevers de waarheid niet in pacht hebben bijvoorbeeld. Maar óók dat PSV de verwachtingen niet heeft waar kunnen maken en dat Ajax iets beter presteert dan in de zomer werd vermoed. Feyenoord doet wat van de ploeg op grond van de kwaliteitsinjectie mocht worden verwacht, maar ook niet meer dan dat.

Het zijn echter vooral de beleidsmakers die falen, bij de clubs en de KNVB. Drie trainers werden in de eerste helft van het seizoen ontslagen, betrekkelijk kort nadat ze met veel klaroengeschal en zelfvoldane praatjes waren aangetrokken.

Roda JC stuurde Van Dijk na een paar weken al weg, Fortuna Sittard Verèl na een paar maanden en Ajax Adriaanse na nog geen anderhalf seizoen. Het meeste opzien baarde echter het voortijdige vertrek van de zelfbenoemde hoeder van het Nederlandse voetbal, Van Gaal.

Het ontbreekt veel clubs aan visie, daadkracht en lef en precies hetzelfde geldt momenteel voor de top van de KNVB. Het optreden van directeur Kesler kenmerkt zich vooral door onhandigheid en een eigenschap die vaker voorkomt in het voetbal, en vooral in kringen van bestuurders: een gebrek aan zelfkritiek en een overdaad aan zelfvoldaanheid.

Toch weer enkele voorspellingen dan maar. Feyenoord wordt kampioen, PSV haalt Ajax in en wordt tweede. Erik Gerets verlaat PSV, ondanks zijn merkwaardige contract voor onbepaalde tijd, en wordt opgevolgd door Huub Stevens. (Woont al in Eindhoven, dat is makkelijk.)

Pierre van Hooijdonk wordt topscorer van de eredivisie, Mateja Kezman wordt verkocht aan een Italiaanse middenmoter, PSV wint de KNVB-beker, Vitesse zakt naar de middenmoot en zal daar eeuwig blijven en Willem van Hanegem wordt niet benoemd tot bondscoach.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden