Feyenoord of Sparta, that's the question

'Het gaat weer wat beter met Sparta. Met dank aan Willem van Hanegem, een echte Feyenoorder nota bene.' Voor een sportjournalist zijn dat gevaarlijke zinnen....

Maar we gaan het hier nu even niet hebben over de grote averij die de sympathieke Rotterdamse club dit weekeinde opliep. De twee regels zijn afkomstig uit het Rotterdams Dagblad van vorige week, waarin een aardig onderzoek van een Leidse student uitgebreid werd besproken.

Jan Erik Stijnman, student Moderne Sociale Demografische Geschiedenis, onderzocht voor zijn afstudeerscriptie welke Rotterdamse club nou de échte voetbalvereniging van de havenstad is: Sparta of Feyenoord. Stijnman beperkte zich tot de periode tot 1970 ('om het hooliganisme te omzeilen').

Volgens Stijnman werd Sparta van oudsher vooral gesteund door een 'gemêleerd' publiek, Feyenoordsupporters waren vooral afkomstig uit arbeiderskringen. Sparta was de oudste en deftigste club, opgericht door HBS'ers en gymnasiasten. Tot aan de jaren vijftig was het ook de beste club van Rotterdam.

Maar daarna veranderde er veel. Waar de Spartanen amateurs ('bleef te lang een elitaire club') bleven, profiteerde Feyenoord van het 'bezit van de Kuip, van de potentiële supportersschare op Zuid en van bestuursleden die de club bliksemsnel professionaliseerden.'

Stijnman bespeurde een interessant aspect: 'In Zuid ontstonden arbeiderswijken. Boeren uit Zeeland en Brabant trokken naar de stad.' En die nieuwe bewoners waren veelal katholiek, die, geen onbelangrijk detail, op zondag mochten sporten.

Volgens Stijnman is Sparta tot 1920 dé club van Rotterdam, 'een bepalende factor in het Nederlandse voetbal'. Sportief gezien is Feyenoord echter de belangrijkste voetbalvereniging van de havenstad. 'Vanaf 1961 tot op de dag van vandaag is die club, op een paar seizoenen na, in de topvijf van de nationale competitie geëindigd.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden