Feyenoord eert zijn boegbeeld

Bij het afscheid van Giovanni van Bronckhorst wordt eens te meer duidelijk dat Feyenoord het van de jeugd moet hebben....

Rotterdam Op de middenstip van De Kuip verdween Feyenoords glans van het verleden in de onzekerheid van de toekomst. Met betraande ogen en een brok in de keel begaf Giovanni van Bronckhorst zich in de rust, tussen een erehaag van spelers, naar zijn zoons Jake en Joshua en de jonge Leroy Fer, die in de tweede helft zijn plaats op het middenveld innam.

Zeventien jaar geleden debuteerde hij op deze plaats als veelbelovende junior in de hoofdmacht van Feyenoord in een oefenwedstrijd tegen het Barcelona van Johan Cruijff. Hij groeide uit tot een international van faam, wiens carrière via Glasgow Rangers, Arsenal en Barcelona uiteindelijk eindigde waar ze was begonnen, bij Feyenoord. Zelf vond hij, 35 jaar oud, dat het na 428 competitieduels, 106 interlands en 16 hoofdprijzen genoeg was; het was mooi geweest.

Tijdens het WK in Zuid-Afrika belde trainer Mario Been hem nog op met het verzoek zijn besluit in heroverweging te nemen. ‘Hij was zo fit en zo sterk dat het leek alsof hij nog jaren mee kon’, aldus de trainer van Feyenoord na het met 1-0-verloren afscheidsduel tegen Real Mallorca. Maar Van Bronckhorsts besluit stond vast, hij liet zich niet overhalen. ‘Zeventien jaar voetbal op het hoogste niveau is een mooi avontuur geweest’, zei hij nadat directeur Eric Gudde hem tot ‘Feyenoorder voor het leven’ had uitgeroepen en het legioen hem emotioneerde met de kreet: ‘We love you Gio, we do.'

Van Bronckhorst was meer dan een boegbeeld van Feyenoord dat zijn roemrijk verleden - met de Europa Cup 1-zege in 1970 als onbetwist hoogtepunt - koestert. Hij geldt met Robin van Persie ook als één van de beste producten van de jeugdopleiding. Bij zijn afscheid belichaamt hij de hoop van de club, die, weggezakt in een financieel moeras, weet dat zijn nieuwe pijlers dichtbij huis moeten worden gezocht en opgeleid.

Dankzij het netwerk van technisch-directeur Leo Beenhakker presenteerde Feyenoord zondagmiddag twee in Rusland opgeviste huurlingen: de jonge Deense verdediger Michael Lumb (Zenit St. Petersburg) en aanvaller Fedor Smolov (Dinamo Moskou). De verwachting is dat deze week nog de Argentijnse spits-in-opleiding bij Chelsea, Franco Matias Di Santo, zich bij de selectie voegt. Tegelijkertijd is Feyenoord een talentenleverancier aan de nationale jeugdteams.

‘Er komt zeker een nieuwe spits, neem dat maar van mij aan’, aldus Been. Dat is hard nodig ook, bleek tegen Mallorca. Gelegenheidsspits Georginio Wijnaldum voelde zich ongelukkig op deze positie, en hoewel de van VVV overgekomen Ruben Schaken voor rust een serie aardige voorzetten verstuurde, werd daarmee weinig gedaan voor het Spaanse doel.

En hoewel de geblesseerde Jon Dahl Tomasson en Sekou Cissé ontbraken in de voorste linie, verschafte Feyenoord zich nog genoeg kansen. ‘Ik zit met gemengde gevoelens', erkende Been. ‘Ik heb goede dingen gezien, maar ook hele slechte. We hebben kansen laten liggen die je op dit niveau niet mag missen.'

Hij doelde op de misser van Ron Vlaar, in de zevende minuut, die vrijstaand en van dichtbij geen kans zag voldoende kracht en zuiverheid aan de bal te geven. Hetzelfde overkwam in de slotfase Bahia met een kopkans en Wijnaldum na een fraaie voorbereidende actie van Smolov. ‘Er is de komende veertien dagen nog heel wat werk aan de winkel.'

Spelers als Lumb en Smolov hebben tijd nodig om aan Feyenoords systeem te wennen, hetzelfde geldt voor verdediger Dani Fernandez, die een halfjaar uit de roulatie was met een zware knieblessure. Real Mallorca won doordat Stefan de Vrij na dertig minuten een kopbal van Nunes langs zijn eigen doelman werkte: 0-1.

Real Mallorca, de nummer vijf van de laatste Spaanse competitie, verkeert in grote nood. De UEFA heeft de club vanwege zijn penibele financiële situatie uitgesloten van deelname aan de Europa League. Real Mallorca heeft beroep aangetekend tegen dat besluit en blijft bovendien proberen zijn elftal te versterken. Het is in onderhandeling met onder anderen Feyenoorder Jonathan de Guzman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden