Ferrari van 12 miljoen euro lag 50 jaar verstopt onder stof en tijdschriften

Gestart waren ze al in geen tijden meer, laat staan liefdevol verwend met een opknapbeurt. Een vergeten collectie van zestig oldtimers die decennialang zielloos in schuurtjes was geparkeerd, blijkt nu miljoenen waard te zijn. Onder de ontdekte klassiekers van de overleden Franse verzamelaar Roger Baillon, is een Ferrari van 12 miljoen euro. De sportauto was ooit van acteur Alain Delon en lag gewoon verstopt onder vergeelde kranten en tijdschriften.

Een deel van de auto's op het landgoed van de familie Baillon.Beeld afp

De bijzondere maar verwaarloosde collectie wordt op 6 februari geveild in Parijs. De zoon van Baillon, die de auto's tien jaar geleden had geërfd, stierf in 2013. Hij wist al die jaren niet hoeveel de auto's waard waren. Zoon Baillon en zijn kinderen namen in die tien jaar nooit de moeite om een keertje in Google de typenummers in te tikken, om zo achter de waarde te komen. De tientallen roestende klassiekers, waarvan de oudste stamt uit de jaren dertig, werden uiteindelijk ontdekt door twee auto-specialisten van het Franse veilinghuis Artcurial. 'Dit is een ontdekking die je maar één keer in je leven doet', zegt directeur Matthieu Lamoure van Artcurial in een spannend persbericht. 'Toen we de auto's zagen, werden we overmand door emotie. Het was alsof we Doornroosje wakker maakten.'

Lamoure en zijn collega Pierre Novikoff stuitten op de autoschat na een telefonische tip. Hun intrigerende relaas van de ontdekking, leest als een trein. In de VS had de zoektocht een mooie uitzending opgeleverd van 'American Pickers', waarin boerderijen en kelders worden afgestruind op zoek naar waardevolle spullen. Toen het veilingduo het drie hectare grote landgoed van de familie Baillon in West-Frankrijk bezocht, wisten ze gewoon niet wat ze zagen. Oog in oog stonden ze met kostbare klassiekers die vijftig jaar lang niet waren verplaatst en waarvan een aantal wonderwel nog in prima staat verkeerde.

In krakkemikkige schuurtjes op het terrein, vlakbij Poitiers, had autofreak Roger Baillon de klassiekers ooit ondergebracht. De ondernemer, eigenaar van een transportbedrijf, had ruim honderd auto's verzameld vanaf het midden van de jaren vijftig. Baillon toonde de collectie in die tijd regelmatig op de Motor Show Parijs. Maar diep in zijn hart wilde hij de klassiekers onderbrengen in een museum waar ze gekoesterd moesten worden. Zijn mooie droom bleef echter een droom.

De ontdekkers van de collectie bij de kostbare Ferrari California Spider. Links Matthieu Lamoure, directeur van veilighuis Artcurial.Beeld afp
De tientallen auto's stonden jarenlang bloot aan regen en wind.Beeld afp

Juweel

Baillon zag zich in de jaren zeventig gedwongen zo'n vijftig auto's te verkopen omdat hij in financiële problemen verkeerde. Tien jaar terug overleed hij, de Bugatti's, Ferrari's en een Talbot-cabriolet van de Egyptische koning Faroek achterlatend. Toen had de tijd en het weer al de nodige schade aangericht. 'Iets tussen een autokerkhof en een museum', zo noemt Novikoff de beschadigde collectie.

Bizar is dat de oude Baillon al die jaren niet geinteresseerd was in de actuele waarde van zijn klassiekers. De Ferrari 250GT Cailfornia Spider uit 1961 was gewoon bezaaid met oude nummers van het Franse autoblad la Vie de l'Auto. De Ferrari was ooit gekocht door de Franse acteur Gerard Blain die het weer doorverkocht aan Delon. De steracteur werd diverse keren gefotografeerd in de Ferrari, met naast zich onder andere Jane Fonda en Shirley MacLaine.

Lamoure: 'Deze auto is uniek. Er zijn maar 37 van deze Ferrari gebouwd. Elk exemplaar is nauwkeurig gedocumenteerd. Tot nu toe werd gedacht dat hij verloren was gegaan.' Naast de Ferrari was een andere 'juweel' geparkeerd door Baillon: een Maserati A6G Gran Sport Frua. De waarde van deze Maserati, uit 1956, wordt geschat op zo'n 1,2 miljoen euro. Er zijn er maar drie van. De Ferrari en Maserati werden, als enige uit de collectie, bewaard in een garage en waren nog in goede staat. Alsof verzamelaar Baillon, bewust van hun waarde, ze wilde beschermen tegen wind en weer. De prijs die beide auto's in februari moeten opbrengen, ruim 13 miljoen euro, heeft hij hoogstwaarschijnlijk nooit voor mogelijk gehouden.

De klassiekers waren ondergebracht in krakkemikkige schuurtjes.Beeld afp
De garage waar de Ferrari en de Maserati werden gevonden.Beeld Artcurial

Bankrekening

Na de Retromobile Salon in Parijs, op 6 februari, zullen de kinderen van Jacques Baillon weten hoeveel miljoenen ze op hun bankrekening tegemoet mogen zien. Met dank aan hun opa die zijn droom nooit verwezenlijkt zag worden. Novikoff: 'Nooit meer zal ergens in de wereld zo'n schat worden ontdekt.'

De auto's zullen worden geveild zoals ze zijn gevonden. Een exclusieve bijeenkomst voor autominnende miljonairs wordt het zeker niet. Belangstellenden kunnen straks al voor 500 euro een van de roestige wrakken kopen. Lamoure hoopt dat liefhebbers wiens handen jeuken om snel aan de slag gaan, om te restaureren, zullen verschijnen. Maar sommige auto's, vindt hij, moeten gewoon blijven zoals ze nu zijn. Kunstwerken, zo noemt de Artcurial-directeur ze. Lamoure: 'Zo'n Talbot Lago T26 Grand Sport coupé Saoutchik, ingezakt aan de zijkant. Die moet zo blijven. Het is een beeldhouwwerk.'

De Ferrari uit 1961. Goed voor 12 miljoen euro.Beeld Artcurial
De Maserati uit 1956. Goed voor 1,2 miljoen euro.Beeld Artcurial
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden