Ferguson-statement van American football-spelers zorgt voor ophef in VS

De controverse rond het doodschieten van de ongewapende zwarte tiener Michael Brown in de Amerikaanse plaats Ferguson, nu bijna vier maanden geleden, heeft ook de sportvelden in de VS bereikt. Gisterenavond (Nederlandse tijd) liepen vijf spelers van American football-team St. Louis Rams met hun handen omhoog het veld op voor de wedstrijd tegen de Oakland Raiders, als verwijzing naar het incident.

De vijf St. Louis Rams-spelers tijdens hun statement voor de wedstrijd tegen de Raiders. Beeld reuters

St. Louis ligt op een kleine twintig kilometer van Ferguson, waar het nu al maanden onrustig is. Vorige week maandag werd bekend dat de blanke agent die Brown doodschoot, Darren Wilson, niet wordt vervolgd. Die uitspraak deed de protesten weer oplaaien.

Boze politie

De 'hands up, don't shoot'-actie van de spelers, die inmiddels symbool staat als een demonstratie tegen politiegeweld, schoot de politie van St. Louis in het verkeerde keelgat. Via een uitgebreide verklaring lieten de agenten weten 'diep teleurgesteld' te zijn door het statement van de spelers.

Politiechef Jeff Roorda: 'De jury heeft op basis van bewijs geconcludeerd dat er geen enkele reden is om te denken dat agent Wilson iets fout heeft gedaan. Het is ondenkbaar dat atleten uit onze eigen regio een verhaal dat keer op keer is ontkracht op een expliciete publieke manier betwijfelen.'

Roorda hoopt dat de NFL en Rams actie gaan ondernemen tegen de spelers. 'En anders moeten de politie en hun supporters dat maar doen', stelt hij. Ook willen de agenten een 'uitgebreid publiek excuus' van de vijf spelers. De Rams zeiden gisterenavond niet op de hoogte te zijn geweest van de actie van hun spelers.

Rams-speler Tavon Austin tijdens zijn Ferguson-statement. Beeld reuters
Demonstranten in St. Louis gaan de straat op na de wedstrijd van de Rams. Beeld afp

Gevoelig

Een van de betrokken spelers, Stedman Bailey, zei na de wedstrijd dat hij simpelweg wilde 'dat het geweld stopt' in Ferguson. Het was volgens hem een spontaan idee, bedacht door vijf spelers vooraf aan het duel. Een andere speler, Kenny Britt, zei dat de actie niet bedoeld was om te polariseren of om een kant te kiezen, maar juist om te laten zien dat er door de spelers aan de misère in de stad wordt gedacht.

Maar dat alles rond Ferguson, en voornamelijk het 'hands up, don't shoot'-gebaar, extreem gevoelig ligt in de VS bleek wel uit de reacties op de actie op Twitter. De actie werd als moedig bestempeld, maar net zo vaak als hypocriet en onnodig opruiend. Die verdeeldheid was terug te zien in St. Louis na de wedstrijd, waar mensen de straat opgingen. Voor- en tegenstanders roerden zich op sociale media, getuige onderstaande reacties, van onder meer Rage Against The Machine-gitarist Tom Morello.

(Tekst loopt door onder tweets)

Rams-speler Kenny Britt. Beeld reuters

Obama

De Amerikaanse president Obama vergadert vandaag met zijn kabinet over de situatie in Ferguson. Ongetwijfeld zal er tijdens die vergadering een NFL-wedstrijd op de agenda staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.