Felle strijd om groene trui losgebarsten na winst Matthews

Spannende eindstrijd tussen sprintgiganten is op handen

29 punten nog maar is het verschil tussen Matthews en groene-truidrager Kittel. De ploeg van Matthews blaakt van vertrouwen. 'We gaan ze de komende dagen pijn doen waar het kan.'

Michael Matthews wint zijn tweede etappe Beeld anp

'Yes?' Heel even is er nog twijfel bij Michael Matthews. Het verschil met Edvald Boasson Hagen op de finishlijn is klein geweest, hij durft nog niet te juichen. Maar dan, een paar seconden later, volgt in de straten van Romans-sur-Isère, een oerkreet: 'Yesssss!!' De Australiër heeft zijn tweede Tourzege behaald, de derde al voor zijn ploeg. En misschien nog wel belangrijker: de groene trui van Marcel Kittel is in zicht gekomen.

Een dag eerder, op de rustdag, zaten ze nog in het hetzelfde hotel, de ploegen van Sunweb en Quick-Step, de werkgever van Kittel. Ploegleider Aike Visbeek van Sunweb: 'Je kijkt toch met een schuin oog hoe ze ervoor staan. 'sNachts werden we wakker van iemand die aan het overgeven was. Dat bleek Philippe Gilbert te zijn. Toen dacht ik al: mwoah, die zullen niet vrolijk opstaan.'

Onheil

In de zestiende etappe, door de uiteinden van het Centraal Massief, wordt al snel duidelijk dat het de ouverture was voor meer onheil. Als Kittel het op de eerste beklimming van de dag moeilijk krijgt, geven de negen man van Sunweb vol gas. Heel even komt de Duitser nog bij, daarna moet hij definitief afhaken.

Terwijl Kittel steeds verder achterop raakt, omringd door ploeggenoten, formeert Sunweb de trein om Matthews te lanceren voor de tussensprint. Die opzet slaagt: op 44 kilometer van het einde is de Australiër de snelste en pakt 20 punten mee. Opeens is het verschil met Kittel overbrugbaar geworden: 59 punten. Sunweb maant de andere sprintploegen om het peloton bij elkaar te houden, want aan de meet zijn nog eens 30 punten te verdienen.

Zonnebloemen zwiepen heen en weer, de wind steekt op. Er komen waaiers, het peloton breekt in stukken. Alle klassementsrenners zijn scherp en zitten in de eerste groep, op één na: kopman Daniel Martin van Quick-Step. Zijn ploegmaten hebben zoveel energie verloren met het helpen van Kittel dat Martin komt te zwemmen. Hij zal op de finish 51 seconden verliezen en zakt van de vijfde naar de zevende plaats. Tegenvaller twee.

Ook Lotto-Jumbo krijgt slecht nieuws te verwerken: na 70 kilometer stapt George Bennett, de nummer twaalf in het algemeen klassement, af. Twee dagen eerder kreeg hij last van zijn keel, op de rustdag kwam daar koorts bij. Die is inmiddels verdwenen, maar een zware inspanning bij 35graden blijkt te veel van het goede, ondanks aanmoedigingen van zijn landgenoten bij de start.

Na Jos van Emden (vermoeid na Giro) en Robert Gesink (zwaar geblesseerd na een valpartij) is de Nieuw-Zeelander de derde renner van Lotto-Jumbo die de Tour verlaat. Voor de Nederlandse formatie is het hopen op een sprintzege van Dylan Groenewegen, mits hij de komende twee dagen de Alpen ritten doorstaat. Vrijdag in Salon-de-Provence en zondag in Parijs liggen er kansen voor de Amsterdammer, al zijn die flink geslonken nu Matthews en Kittel om elk punt zullen gaan sprinten.

Kittel in het wiel bij zijn rivaal Matthews. Beeld epa

Flow

Op meer dan een kwartier van Matthews komt Kittel over de streep in Romans-sur-Isère. Terwijl hij op zijn rollers stapt om uit te rijden, geeft hij toe 'een geblokkeerde neus' te hebben. Hij klinkt verkouden. 'Maar ik ben er lang niet zo slecht aan toe als Philippe.'

Bij Sunweb is iedereen nog topfit. Ploegleider Visbeek: 'Wat Gilbert of Bennet is overkomen, kan bij ons ook gebeuren. Maar het verschil is: wij zitten in een flow. Alles wat we vanmorgen bij de meeting hadden besproken is uitgekomen. Dat is zeldzaam in de Tour.'

Het verschil tussen Matthews en Kittel bedraagt nog maar 29 punten. Visbeek, strijdbaar: 'We hebben altijd gezegd dat we die groene trui niet wilden opgeven. We gaan ze de komende dagen pijn doen waar het kan. Dan zien we in Parijs wel hoe de zaken ervoor staan.'

Op de persconferentie bedankt Matthews uitvoerig zijn ploeggenoten. Geheel in de filosofie van de ploeg heeft iedereen zich voor hem opgeofferd. Zelfs Warren Barguil, drager van de bolletjestrui, sleurde op kop. 'Ik hoef niet eens meer iets te roepen', zegt Matthews. 'In de finale kon ik blind Nikias Arndt volgen. Het lijkt wel alsof nu alles vanzelf gaat.'

Stand groene trui

1. Marcel Kittel (Germany / Quick-Step Floors) 373
2. Michael Matthews (Australia / Team Sunweb) 344
3. Andre Greipel (Germany / Lotto-Soudal) 204
4. Alexander Kristoff (Norway / Katusha-Alpecin) 158
5. Sonny Colbrelli (Italy / Bahrain-Merida) 143
6. Edvald Boasson Hagen (Norway / Team Dimension Data) 140
7. Dylan Groenewegen (Netherlands / LottoNL-Jumbo) 94
8. Chris Froome (Britain / Team Sky) 90
9. Daniel Martin (Ireland / Quick-Step Floors) 89
10. John Degenkolb (Germany / Trek-Segafredo) 79

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.