Fel gevecht New Hampshire na pijnlijke blunder Marco Rubio

Op beoogd winnaar Donald Trump na waren de Republikeinse kandidaten in New Hampshire tot het laatst verwikkeld in een hard gevecht om de tweede plaats. Oud-gouverneur Jeb Bush en gouverneur Chris Christie hamerden erop dat senator Marco Rubio met zijn pijnlijke optreden zaterdag in het Republikeinse debat definitief door de mand is gevallen. Is het straks exit Rubio?

Miljardair Donald Trump in Manchester op zijn laatste verkiezingsbijeenkomst in New Hampshire. Beeld AFP

De grote vraag in New Hampshire, waar de stembussen om 02.00 Nederlandse tijd sloten, was woensdag niet of miljardair en koploper Trump ging winnen.

De peilingen zouden er immers flink naast hebben gezeten als Trump, die op 31 procent stond, tóch onverwacht verloor. De vraag was eerder of Rubio, die verrassend goed scoorde in Iowa, zou worden ingehaald als gevolg van zijn slechte optreden zaterdag.

Rubio leek de tweede plaats te hebben veiliggesteld. Maar zijn 'robotoptreden' in het debat, toen hij onder vuur tot vier keer toe woord voor woord hetzelfde antwoord gaf, heeft dat in gevaar gebracht.

Rubio moest tot het openen van de stembussen toezien hoe zijn slechte debatoptreden het verkiezingsnieuws in de VS volledig domineerde. De senator werd na Iowa juist volop geprezen als de ideale establishment-kandidaat die Trump en senator Ted Cruz wellicht kan stoppen.

'Je kunt geen amateur op het debatpodium plaatsen', zei Christie die maandag opnieuw in de aanval ging. 'Ze eet hem levend op', zei hij over een debat tussen Rubio en Hillary Clinton, mocht Rubio de Republikeinse nominatie winnen.

Christie slaagde zaterdag erin Rubio flink van zijn stuk te brengen door te benadrukken dat de 44-jarige senator nog niet geschikt is voor het presidentschap. In plaats van in te gaan op de kritiek, schakelde de uit het veld geslagen Rubio over op de automatische piloot.

Hij greep iedere keer terug op een ingestudeerd toespraakje waarin hij kritiek uitte op het beleid van president Obama.

Tekst gaat verder onder de video

Beeld VK-graphics
Een man verkleed als een robot wacht Marco Rubio op bij een stemlokaal vanochtend in Manchester, de hoofdstad van New Hampshire. Hij kreeg zaterdag in het laatste debat kritiek dat hij als een robot overkomt en ook zo reageert. Beeld Reuters

Uitglijder

'Daar is het weer, zijn speech van 25 seconden die hij uit zijn hoofd heeft geleerd', onderbrak Christie Rubio na een paar keer. Oud-gouverneur Jeb Bush, die vandaag net als Christie aast op de tweede plaats, noemde Rubio 'volledig geregisseerd en robotachtig'.

Beiden hameren al maanden erop dat Rubio inhoudelijk te licht is en niet genoeg ervaring heeft voor het presidentschap. De grote vraag is vandaag hoe de kiezers in New Hampshire zullen oordelen over zijn uitglijder.

Iets minder dan de helft van de Republikeinse kiezers weet nog niet op wie ze in de komende uren gaan stemmen. Uit een gemiddelde van diverse peilingen blijkt dat Rubio tot het debat, met 14,4 procent, was verwikkeld in een felle strijd om de tweede plaats. Direct na hem volgen gouverneur John Kasich (13), Ted Cruz (12,4) en Bush met 11,3 procent.

Maar dit was voor het debat. 'Dit was écht erg', zei David Axelrod, de Democratische strateeg die Obama in 2008 president maakte, maandag over Rubio's optreden. 'Hij leek hierdoor minder indrukwekkend.'

De vrouw van Donald Trump, Melania, maandag tijdens de afsluiting van Trumps campagne in New Hampshire. Zelfs Trump was maandag zenuwachtig over zijn mogelijke overwinning in de staat. Beeld AP

Neergelegd

Tenzij de peilingen er flink naast zitten, stevent Trump in New Hamsphire af op zijn eerste overwinning. Toch was de miljardair tot zijn laatste optreden in de staat voorzichtig. 'We gaan het goed doen', zei Trump die al maandenlang met zo'n 31 procent eenzaam aan kop gaat in de peilingen. 'Ik zou graag willen winnen'.

Net als in Iowa het geval was, is de vraag echter of al zijn aanhangers de moeite nemen om te gaan stemmen. Als Trump weer slechter presteert in vergelijking met de peilingen en het gat met de nummer twee wordt gedicht, zal dat ten koste gaan van de glans van zijn overwinning.

Bij de Democraten probeerde Clintons campagne tot de laatste uren om de verwachte overwinning van Bernie Sanders zo klein mogelijk te houden. Clinton heeft zich al weken terug erbij neergelegd dat Sanders, afkomstig uit de buurstaat Vermont, niet meer ingehaald kan worden. In een CNN-peiling stond Sanders maandag op 61 procent en Clinton op 35 procent.

Volgens een gemiddelde van diverse peilingen zou het verschil echter minder groot zijn, zo'n 13 procent. Pijnlijk voor Clinton is dat ze in 2008 New Hampshire nog won in de strijd met Obama. Ze zette maandag haar man, oud-president Bill Clinton, in om Sanders hard aan te vallen. 'Teleurstellend', was het enige dat Sanders campagne wilde zeggen over de actie.

Jonge aanhangers van Bernie Sanders maandag in Durham, New Hampshire. De meerderheid van de Democratische kiezers onder de 30 jaar, steunt Sanders. Beeld AP
Gouverneur Chris Christie poseert in New Hampshire voor een selfie. Hij hoopt vandaag tweede te worden. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden