Feest in..

Feest in Australië: Picknick Dag, waarvan bijna niemand de oorsprong kent

Vreugdevuren of grootse optochten: elke dag wordt ergens op deze wereld wel uitgepakt om de goden gunstig te stemmen of iets bijzonders te vieren. Deze week vieren Australiërs Picknick Dag, vertelt Rachel Hoogstraate, die vier jaar geleden van Utrecht naar Darwin emigreerde.

Picknick in Sydney. Beeld AFP

Picknick Dag, dat klinkt als een Yvon Jaspers-achtige dag, vol met glazuur overgoten taartjes, versgeperste sapjes en een rieten mand met kleedjes en plastic bestek. Of is het meer dan dat?
'Australiërs houden erg van picknicken, maar Picknick Dag leeft hier niet echt. Het is in de staat Northern Territory een officiële vrije dag, maar in Darwin - waar ik woon - wordt die vooral benut om uit te rusten, te kamperen of naar de paardenraces te gaan, die in Darwin jaarlijks samenvallen met Picknick Dag.'

Weten Australiërs wel wat de oorsprong van deze dag is?
'Ik heb het rondgevraagd bij mijn collega's en bij mijn man, die van Australische komaf is, maar er ging geen lichtje branden. Ik heb het daarom op internet moeten lezen: Picknick Dag is van oorsprong ingesteld om de Chinese arbeiders, die in 1923 het spoor in Australië aanlegden, een dagje vrij te gunnen. Tijdens die vrije dag gingen de Chinezen picknicken in het plaatsje Adelaide River, waar de weg en de spoorlijn het riviertje Adelaide River kruisen.'

'In Adelaide River is vandaag de dag weinig te beleven. Je hebt er een begraafplaats voor soldaten die tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn gesneuveld door bombardementen van Japanners. En er is een pub, waar de buffel uit de film Crocodile Dundee is opgezet.'

Het spoor in Australië. Beeld EPA

Worden in Adelaide River op Picknick Dag wel massaal de kleedjes uit de kast getrokken?
'Ik zag een aankondiging van een feest daar. Blijkbaar wordt het er dus wel gevierd, onder meer met spelletjes als zaklopen en iets met een lepel en een ei. Maar of het ook groots gevierd wordt..'

Het lijkt inderdaad niet erg te leven. Zijn Australiërs soms niet zo bewust met hun geschiedenis bezig?
'Oh jawel hoor. Andere nationale feestdagen leven veel meer. Zoals ANZAC Day op 25 april, waarbij de gevallenen tijdens oorlogstijd herdacht worden. En Australia Day, waarbij wordt gevierd dat in 1788 de Eerste Vloot Sydney bereikte. Tijdens deze dagen gaan de vlaggen uit en komen er bij Australiërs trotse gevoelens voor hun land naar boven - vergelijkbaar met Koninginnedag in Nederland.'

U zei eerder: Australiërs zijn wel echte picknickers. Wat gaat er allemaal mee in de mand?
'Van alles. Belegde broodjes, salades, zelfgebakken koekjes, scones, een flesje wijn. Het is over het algemeen wat uitgebreider dan in Nederland. Australiërs nemen de etenswaren niet allemaal mee op de fiets, zoals in Nederland, maar stoppen alles in de auto en rijden dan naar een mooie plek.'

Het is er vaak lekker weer, dus picknicken kan het hele jaar door.
'Dat valt tegen. Tijdens het regenseizoen (van december tot maart, red.) is het weer niet altijd even geschikt voor een picknick.'

Over de Chinese arbeiders die op Picknick Dag worden herdacht is dan wel weinig bekend, maar het resultaat van hun arbeid is nog altijd te bewonderen: het spoor dat dwars door Australië loopt. Maken veel mensen daar gebruik van?
'Als ik op internet een kaartje voor volgende maand wil boeken, dan is dat niet verkrijgbaar - dus ja, veel mensen maken er gebruik van. Maar als ik 3.000 kilometer naar het zuiden wil, naar Adelaide, dan neem ik toch liever het vliegtuig. Dat scheelt toch heel veel tijd en bovendien een hoop geld. Een treinticket naar het zuiden kost zo'n 1500 euro.'

Tot slot: gaat u eigenlijk picknicken op Picknick Dag?
'Haha, wie weet. Ik heb zwangerschapsverlof, dus alle tijd om te gaan picknicken.'

Dit is aflevering 7 van de rubriek 'Feest in..', waarin we wekelijks een opmerkelijke feestdag behandelen die iets zegt over de cultuur of de geschiedenis van een land of volk.


Nog altijd worden Chinesen wereldwijd ingezet om aan het spoor te werken (op deze foto van Qinghai naar Tibet). Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden