Federer zet in op groter tennisracket

AMSTERDAM - In een poging zijn loopbaan nieuw leven in te blazen besloot Roger Federer bij het graveltoernooi van Hamburg zijn vertrouwde racket in te ruilen voor een exemplaar met een groter blad. Een succes was het niet. De Zwitser werd in de halve finale uitgeschakeld door de Argentijnse qualifier Federico Delbonis, de nummer 114 van de wereld.


De keuze voor een groter racket is een teken dat Federer zich niet wenst neer te leggen bij een rol op het tweede plan. De nummer vijf van de wereld won al zijn titels met een racketblad van 228 vierkante centimeter (90 inch). In Hamburg koos hij voor een blad van 249 vierkante centimeter (98 inch), dat onder topspelers veel gebruikelijker is. Andy Murray speelt met die maat. Novak Djokovic en Rafael Nadal hebben zelfs een nog groter raakvlak: 254 vierkante centimeter.


Met zijn relatief kleine blad was Federer al jaren een uitzondering. Een kleiner oppervlak geeft een speler meer controle, mits hij de bal zuiver raakt. Als de bal niet precies met het midden van de bespanning (de zogeheten sweet spot) wordt geslagen, gaat het mis. Het racket is niet vergevingsgezind. Een groter blad geeft een speler een grotere foutmarge. Tegenover het verlies aan controle staat een toename van snelheid. Het is gemakkelijker om hard te slaan.


Wellicht is de keuze voor een nieuw racket ingegeven door de ervaringen van Pete Sampras, met wie Federer op goede voet verkeert. Sampras hield tot het einde van zijn loopbaan vast aan zijn vertrouwde racket, dat een nog kleiner blad had dan het oude racket van Federer (216 vierkante centimeter). De Amerikaan heeft later toegegeven dat die behoudzucht verkeerd was.


In Hamburg gaf Federer aan dat hij zichzelf dwingt open te staan voor verandering. Hij zei al eerder te hebben geëxperimenteerd met een groter blad bij demonstratiewedstrijden.


Zijn vroegtijdige uitschakeling op Wimbledon, het toernooi dat hij graag voor de achtste keer wil winnen, gaf het laatste zetje. 'Ik ben blij met de verandering en we zullen wel zien hoe het verder gaat', zei hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.