Federer ten onder na magistrale inhaalrace

De thriller tussen Novak Djokovic en Roger Federer komt in de topvijf van legendarische finales in Londen. Djokovic won: 'Dit is de beste grandslam-finale die ik ooit heb gespeeld.'

LONDEN - Alsof ze de magie van Wimbledon wilden benadrukken, versloeg Novak Djokovic zevenvoudig kampioen Roger Federer in een gedenkwaardige partij, die de sport ontsteeg.


De thriller in vijf sets (6-7, 6-4, 7-6, 5-7, 6-4) komt ook in de topvijf van legendarische finales in Londen, omdat Djokovic een monumentaal eerbetoon bracht aan zijn jeugd en Federer iedereen ontroerde met een magistrale inhaalrace.


Met zijn tweede Wimbledontitel verdiende Djokovic niet alleen ruim 2 miljoen euro, de grootste cheque in de tennissport. De 27-jarige Serviër verdreef na tien maanden Rafael Nadal van de eerste plaats op de wereldranglijst. Djokovic presenteerde zich zondag in meerdere opzichten als een waardige nummer 1.


Niemand kan zo diep in zijn ziel afdalen voor het laatste vonkje inspiratie als Djokovic, die in de vierde set een 5-2-voorsprong en een matchpoint op 5-4 verspeelde. 'Nole' liet zich behandelen vanwege knieklachten en bewoog aanvankelijk moeizaam in de vijfde set. De pijnstillers deden het halve werk, want Djokovic demonstreerde met het mes op de keel hoe een groot kampioen elke barrière overwint.


Djokovic waande zich al de betere speler in de eerste set, maar hij liet Federer na twee setpoints in de tiebreak ontsnappen: 9-7. De Serviër werd wederom mentaal getest in de bizarre vierde set, toen hij op 5-3 voor de titel serveerde. Hij voelde dat het Britse publiek bijna smeekte om de wederopstanding van Federer en prompt vond de 32-jarige Zwitser de nooduitgang. Zelfs hawkeye schoot hem te hulp op matchpoint voor Djokovic.


Het momentum kantelde diverse keren in een heerlijke botsing tussen karakters en speelstijlen. Indirect was de confrontatie tussen Federer en Djokovic ook een gevecht tussen hun beroemde coaches, Stefan Edberg en Boris Becker.


Vorig jaar werd Federer in de tweede ronde op Wimbledon afgevoerd door Sergej Stachovski, die een bijna uitgestorven speltype hanteerde. Federer besefte dat hij alleen met service/volleyspel nog een grandslamtitel zou kunnen winnen.


Het was dan ook een meesterzet van Federer om met zijn voormalige idool Stefan Edberg een coach aan te stellen die hem de weg naar het net zou wijzen. Met dat aanvallende spel keert de Zwitser na Wimbledon terug in de topdrie van de ATP-ranking.

Ragfijne volleys

Hij ging zondag 67 keer naar het net en glorieerde soms met ragfijne volleys. Als zijn coach speelde Federer zelfs service/volley na een tweede opslag, op het derde breakpoint voor Djokovic bij een 4-3-achterstand in de vijfde set. Het was de dood of de gladiolen en met verbluffend gemak plukte Federer de bal bijna van zijn voeten. Toen nog wel.


Djokovic oogde in de halve finale tegen Dimitrov kwetsbaar als hij opliep, maar in de finale was zijn netspel zelfs effectiever dan dat van Federer. Djokovic verscheen uiteraard minder vaak aan het net (35 keer), maar maakte 74 procent van de punten. Federer bleef steken op 66 procent, te weinig om het verschil te maken.


Vanaf de baseline domineerde Djokovic immers de meeste rally's en neutraliseerde hij geregeld de forehandpressie van Federer. Een zwakke tiebreak in de derde set zette de toon voor zijn ondergang. Tot 5-2 in de vierde reeks leek Federer op de man die zijn trouwpak had aangetrokken in de hoop zich twintig jaar jonger te voelen en uiteindelijk ondervindt dat de tijd niet zomaar valt terug te draaien.


Maar wie wilde niet geloven in de waanzinnige droomreis van Roger Federer, die hem op golven van euforie in de vijfde set bracht? In 2001 was hij de 19-jarige Kyrgios van Wimbledon door titelverdediger Pete Sampras uit te schakelen, dertien jaar later zou een achtste titel hem zeker onsterfelijk maken. Het bleef bij een heroïsche nederlaag en de buiging voor een superatleet, reeds als kind gestaald in het door een burgeroorlog geteisterde Servië.


Djokovic droeg zijn titel op aan zijn vorig jaar tijdens Roland Garros overleden jeugdtrainer Jelena Gencic, de 'vrouw die me alles heeft geleerd'. Het was een groots gebaar en Djokovic noemde niet de coach die hem laatste duwtje moest geven op Wimbledon. Becker bleef een icoon op afstand.


Op 3-3 en breakpoint Federer hervond Djokovic het killersinstinct dat hij miste in de finales tegen Rafael Nadal (US Open 2013 en Roland Garros 2014) en Andy Murray (Wimbledon 2013).


Hij had Becker niet nodig om te beseffen dat hij eerst zichzelf moest overwinnen om Federer op Wimbledon te kunnen verslaan. En devoot op zijn knieën nam Djokovic een hap uit het heilige gras op het Centre Court en noemde het zijn beste maaltijd ooit, na een finale die al naar de duurste champagne had gesmaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden