Federer machteloos op service-volley

Van de wereldranglijst trok Sergei Stachovski zich niets aan. Voor de erelijst van Roger Federer toonde hij geen respect. Zelfs voor de tijdgeest bleef hij blind. De 27-jarige Oekraïner, de nummer 116 van de wereld, versloeg de zevenvoudig Wimbledonkampioen met een speelstijl die op gras volledig achterhaald leek: door sterk te serveren en onvermoeibaar het net op te zoeken: 6-7, 7-6, 7-5, 7-6.

LONDEN - Stachovski , die op Wimbledon nooit eerder de derde ronde haalde, versloeg Federer met de aanvallende wapens die de Zwitser alleen gebruikte bij zijn eerste zege op Wimbledon, in 2003. Sindsdien is het achterveld zijn domein geworden. Hij waagt zich slechts bij uitzondering aan het volleren. De meeste topspelers hebben zijn voorbeeld gevolgd.


Tegen Stachovski leek Federer het omgaan met een service-volleyspecialist verleerd. Hij wist niet wat hij moest beginnen tegen de Oekraïner, die zonder ontzag voor zijn wapenarsenaal op het net bleef afstormen. Diep in de vierde set, in het zicht van de nederlaag, reageerde Federer zijn frustratie af door een backhand met een snelheid van 150 kilometer per uur af te vuren op het lijf van zijn tegenstander. Die kon de kogel slechts ternauwernood ontwijken.


De frontale aanval bracht Stachovski niet van slag. Hij bleef het net opzoeken, wat uiteindelijk resulteerde in wedstrijdstatistieken die deden denken aan de hoogtijdagen van Pete Sampras, de zevenvoudig Wimbledonkampioen die zich wel graag aan het net vertoonde. Aantal keren verschenen aan het net: 96 maal. Gemaakte punten aan het net: 61.


Wat de overwinning van Stachovski nog opvallender maakte: hij speelde met een enkelhandige backhand, een slag die haast net zo zeldzaam aan het worden is als het chip-and-charge. 'Het is magie', verzuchtte de 27-jarige tennisser die nog nooit had gewonnen van een toptienspeler. Hij had gevoel gehad dat hij twee spelers moest verslaan, de mens Federer en de kampioen Federer. Het verschil was minimaal: 162 om 161 punten.


De vroegtijdige uitschakeling van Federer, die 36 grandslamtoernooien op rij minimaal de kwartfinales wist te bereiken, behoort tot de grootste verrassingen uit de historie van Wimbledon. De nederlaag hoort thuis in een kort rijtje. Tweevoudig kampioen Rafael Nadal werd maandag uitgeschakeld door een speler van geringe allure, en vorig jaar in de tweede ronde. Hetzelfde gold voor titelverdediger Lleyton Hewitt in 2003, in de eerste ronde, en voor tweevoudig kampioen Boris Becker in 1987 in de tweede ronde.


Zelfs zevenvoudig kampioen Pete Sampras ging op Wimbledon eens ten onder tegen een eendagsvlieg, in 2002. Hij keerde als speler nooit meer terug op het heilige gras.


Die beslissing zal Federer niet nemen, zei hij. Hij erkende dat hij zich niet op zijn gemak voelde vanwege de speelstijl van Stachovski. Hij bleef zoeken naar een antwoord. Hij kwam zelfs vaker nanaar het net. Maar Federer herhaalde op kalme toon ook wat hij altijd zegt na een nederlaag: dat hij nog jaren blijft tennissen. 'Wat doe je na zoiets? De 24-uursregel hanteren: niet in paniek raken. Daarna ga je aan het werk. Dat klinkt simpel, het is soms moeilijk.' Maar het is me altijd goed gelukt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden