'Federer is zo ontspannen'

De finalist op Roland Garros in 1999 voorspelt een finale Nadal - Federer. 'Ik zie aan Djokovic dat hij onder druk staat.'

Op 'Super Friday' staat op Roland Garros de topvier van de wereld tegenover elkaar. Nadal- Murray en Federer - Djokovic; je voelt de elektriciteit nu al in de lucht hangen, zegt Andrej Medvedev, finalist op Roland Garros in 1999. 'Ik ben een fan van Djokovic. Maar ik zie aan hem dat hij de druk voelt. Hij speelt tegen Federer ook voor de eerste plaats op de wereldranglijst. Ik voorzie een finale Nadal - Federer.'


De 36-jarige Oekraïner speelt in het seniorentoernooi op Roland Garros met zijn Russische vriend Kafelnikov. Medvedev geniet van het spel van Roger Federer. 'Hij raakt de bal beter dan de andere drie in de halve finales. Zoals Roger na zijn training naar de kleedkamers wandelde, zo loop ik op slippers door mijn huis. Hij is zo ontspannen. Zijn halve finale wordt een klassieker, die Roger zomaar zou kunnen winnen.'


Van Nadal raakte Medvedev niet onder de indruk, ook niet in zijn beste partij tot nu toe tegen Robin Söderling. 'Het leek gemakkelijk, maar het niveau lag niet hoog. Nadal was meer solide dan Söderling en dat zal hem helpen in zijn partij tegen Murray. Ook Nadal weet dat de druk niet bij hem ligt. Toch kan Murray hem ook op gravel verslaan, mits hij durft aan te vallen. Maar het lijkt wel alsof hij daar een hekel aan heeft. Ik zie Andy zelden volleren.'


Lachend vertelt Medvedev dat Djokovic hem heeft verrast met zijn briljante zegereeks in 2011. 'Wie had het vorig jaar verwacht, toen Novak meer geïnteresseerd was in Ferrari's? Ik herkende mezelf. Ik dacht: straks loopt het fout met hem af, net als bij mij. Maar het lijkt wel alsof Djokovic die fratsen nodig had om volwassen te worden.'


Medvedev gold als de cabaretier onder de tennissers. Zo vertelde hij uitvoerig over zijn onbeantwoorde liefde voor de Duitse tennisster Anke Huber. In Stuttgart vroeg hij wanhopig aan de media wat belangrijker was, seks of geld. Waarop een oudere, Italiaanse journalist antwoordde: op mijn leeftijd alleen geld, Andrej.


Medvedev, geamuseerd: 'Zo jong nog en toch al in staat om de essentie van het leven te doorgronden. Ach, ik had niks te verbergen. Maar je hoort mij niet zeggen dat onze generatie beter was. Er lopen in de ATP Tour geweldige persoonlijkheden rond. Aan de media de taak om ze tot leven te brengen. En Djokovic, Nadal en Federer krijgen zo veel aandacht dat het lastig voor ze is om origineel te blijven.'


Medvedev baadde in zijn woonplaats Monte Carlo opzichtig in weelde en bracht zijn tijd veelal door in clubs en casino's. 'Ik was geboren in de Sovjet-Unie, ook ik heb de ramp in Tsjernobyl overleefd. En dan zie je als tennisprof de andere kant van het leven. Ik was rijk en ik wilde het laten zien. In Oekraïne werd ik als een voorbeeld voor de jeugd beschouwd.'


Tegelijkertijd werd hij gechanteerd door bendes in Oekraïne. 'Ze dreigden mijn familieleden te gijzelen als ik niet zou betalen.' Glimlachend: 'Het was snel opgelost. In mijn vaderland zeggen ze: voor elke gangster vind je een anti-gangster. Binnen een week was het opgelost.'


Medvedev gokte niet alleen in het casino. De voormalige nummer 4 van de wereld heeft ook gewed op tennispartijen, tot hij door de ATP op zijn vingers werd getikt. 'Ik deed het voor de lol. Ik heb er nooit iets mee gewonnen en ik gokte nooit op mijn eigen partijen. Na het toernooi in het Duitse Halle werd ik gebeld door de toenmalige ATP-voorzitter Mark Miles. Hij zei: ik weet dat je geld inzet op tennispartijen. Maar het is illegaal.


'Ik wist het echt niet. Ik zette nooit meer dan 100 euro in. Ik ben er meteen mee gestopt. Het is ook unfair als insiders gokken op hun eigen sport. Maar iedereen deed het en wellicht was het verleidelijk voor spelers om expres te verliezen. Het is goed dat die Oostenrijker Koellerer nu voor het leven wordt verbannen. Je verkoopt je ziel als je geld biedt om een partij te mogen winnen.'


Met gemengde gevoelens las Medvedev de autobiografie van Andre Agassi, die hem in 1999 in de finale van Roland Garros na een 2-0 achterstand in sets had verslagen. Vooral de biecht dat de ATP een positieve dopingtest van de Amerikaan onder het tapijt had gemoffeld, klonk Medvedev vals in de oren.


'Ook mijn dokter heeft wel eens gevraagd of hij mijn vitaminepreparaten op een ander niveau moest brengen. Ik wilde er niet aan, maar ook tennissers opereren in een grijs gebied. Agassi was niet de enige die positief is bevonden. Becker heeft volgens mij ook het nodige gebruikt en ik ben ervan overtuigd dat het hem enkele keren is vergeven.


'Ik heb met eigen ogen gezien dat Becker tijdens een vijfsetter tegen mij op Wimbledon een pauze inlaste van wel tien minuten. Hij verdween met zijn dokter naar het toilet en de supervisor deed niets.'


De ATP heeft de strijd tegen dopinggebruik drastisch verscherpt. Medvedev constateert dat de regels in zijn tijd niet voor iedereen hetzelfde waren. 'Het was niet eerlijk. Maar de ATP kampt ook met een dilemma. Stel je voor dat Nadal of Federer op doping wordt betrapt. Ik zou hen wellicht ook niet schorsen, want ze zijn te belangrijk. Maar waar ligt de grens?'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden