Federer indoor wel de nummer 1

De gedroomde winnaar van toernooidirecteur Krajicek versloeg zondag Del Potro in de finale. De Zwitser bood waar voor zijn geld, nadat Nederlandse spelers hadden gefaald.

ROTTERDAM - TENNIS

ABN AMRO-TOERNOOI

De magie van Roger Federer leek verbleekt. Hij werd op de Australian Open wederom uitgeschakeld door zijn aartsrivaal Rafael Nadal. Hij verloor in de Davis Cup zelfs van John Isner, omdat de Zwitsers zo dom waren om Amerika op hoogte een snelle gravelbaan voor te schotelen. Maar op indoortoernooien is Federer nog wel de nummer 1 van de wereld. Hij behaalde zeven van zijn laatste acht ATP-titels in een hal en je zou hem bijna een grandslamtoernooi indoor toewensen.


Het ging niet vanzelf in Ahoy, bekende Federer. Zaterdagavond was hij in de halve finale tegen Nicolai Davidenko aan uitschakeling ontsnapt. De kale Rus nam een set en een break voorsprong en had in de derde reeks op 4-3, 0-40 op de service van Federer uitzicht op een stunt. Maar als zijn service of zijn forehand hem in de steek liet, kon Federer terugvallen op een ander wapen: zijn mentale weerbaarheid.


Hij vertelde na zijn grillige gevecht met Davidenko al dat zijn 'mindset' positief was. Er was in zijn geest geen ruimte voor een ander woord dan winnen. Zouden de Nederlandse tennissers hebben meegeluisterd? Waar zij in Ahoy na setverlies mentaal geknakt bleken, vond Federer altijd de nooduitgang. En zondag in de finale speelde hij misschien wel zijn beste set van dit jaar.


De backhand langs de lijn is de 'bonusbal' in zijn rijke repertoire. Als die loopt, benadert Federer zijn topvorm. Met die topspin backhand zette hij Juan Martin del Potro geregeld vast. En uit het recente verleden - de kwartfinales van de Australian Open - wist Federer dat hij de bijna twee meter lange Argentijn naar voren moest lokken.


Uitgekiende slice backhands deden het voorwerk. En met briljante dropshots en fluwelen volleys vernederde Federer de nummer 10 van de wereld aan het net: 6-1. Hoewel Del Potro in 2009 zijn grootste triomf beleefde door in de finale van de US Open Federer te verslaan, achtte hij zich zondag al snel kansloos tegen de Zwitser. 'Niet veel spelers kunnen Federer in een finale verslaan', zei Del Potro. 'Zeker niet als je, zoals ik, de kansen onbenut laat.'


Het is de gave van Federer dat hij op de 'big points' boven zichzelf kan uitstijgen. Toch had Del Potro zeker in de tweede set minstens één van zijn zeven breakpoints moeten benutten. Federer werkte al twee breekpunten weg in de openingsgame en versnelde meteen. In de tweede set herhaalde dat patroon zich. Een breakpoint op 2-1 voor Del Potro, twee op 3-2 en nog eens twee bij een 4-3 voorsprong voor Federer.


Telkens kwam hij ermee weg, omdat Del Potro te ver achter de baseline stond om zijn 'superpower' te genereren met de forehand. Federer nam de bal zo snel dat hij ook vanuit de verdediging het initiatief kon overnemen. Zo staat voor de tweede keer sinds 2005 zijn naam op de eregalerij van toernooiwinnaars. 'En die 500 punten heb ik hard nodig, als ik dit jaar mee wil doen voor de eerste plaats', zei Federer.


Del Potro had na een moeizame start tegen de Franse serve/volleyer Llodra met veel machtsvertoon Troicki en Berdych van de baan geslagen. In de finale toonde hij te veel respect voor de beste tennisser aller tijden. Maar Krajicek bleek dit jaar een gouden hand te hebben door naast Federer ook hardhitter Del Potro naar Rotterdam te halen.


Van de Nederlanders moest het toernooi het ook dit jaar niet hebben. De in 2002 overleden toernooidirecteur Wim Buitendijk had wel raad geweten met de zwakke optredens van De Bakker, Haase en Sijsling. Berucht waren zijn dagjournaals, waarin hij ook zijn latere opvolger geregeld de maat nam.


Krajicek uitte zich diplomatiek en constateerde dat de vier Nederlanders hem 'qua tennis' niet hadden teleurgesteld. Haase is inmiddels een vaste klant op de ATP Tour. Huta Galung, De Bakker en Sijsling moeten volgens Krajicek meer wedstrijden spelen in de grote tennistheaters. 'Daarom zal ik mijn wildcards altijd aan Nederlanders geven om ze ervaring op te laten doen.'


Toch zijn de Nederlandse tennissers ook bij de 40ste editie van ondergeschikt belang. Krajicek zou de status van het WTT graag verhogen tot een Masters-toernooi om verzekerd te zijn van deelname van de 'Fabulous Four'. Nu is het ondoenlijk om zelfs twee spelers uit het rijtje Djokovic, Nadal, Federer en Murray naar een 500-toernooi te lokken.


Krajicek zal in 2013 creatief met zijn startgeld moeten omgaan om wederom een wereldtopper te verleiden. Zijn dilemma is dat niemand in de ATP Tour groter is dan Nadal en Federer. 'Ook Djokovic niet, hoewel hij een terechte nummer 1 is. Misschien verandert het als hij de tennissport ook dit seizoen regeert. Maar Djokovic kan nog niet tippen aan de populariteit van Federer.'


Volgend jaar denkt Krajicek er wellicht anders over. Hij zal een droomfinale als Djokovic - Nadal moeten presenteren om de geslaagde 39ste editie van het WTT te overtreffen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden