Update

Federer: 'Het voelt als thuiskomen'

Roger Federer kijkt uit naar zijn eerste wedstrijd bij het ABN Amro Tennis Tournament. De Zwitserse titelverdediger is inmiddels erg vertrouwd met het toernooi in Rotterdam. 'Het voelt als thuiskomen', zei de publiekstrekker maandag tijdens een persconferentie. 'Het was vorig jaar geweldig om hier de titel te winnen. Ik ben blij om terug te zijn. Ik voel me welkom hier. Ik heb het gevoel dat de Nederlanders mij goed kennen. Iedereen is heel vriendelijk.'

Roger Federer staat de pers te woord.Beeld Kees Graafland

Federer kwam na de Australian Open niet meer in actie. Hij bouwt dit jaar bewust wat meer rust in. 'Ik heb na de Australian Open van mijn gezin genoten. Ik ben afwisselend in Dubai en Zwitserland geweest. Sinds twee dagen train ik weer. Ik voel me goed en ik heb nog twee dagen de tijd om er helemaal klaar voor te zijn.'

De Zwitserse titelverdediger en nummer 2 van de wereld treft woensdag in de eerste ronde de Sloveen Grega Zemlja. Maandag was hij druk met allerlei promotionele activiteiten. Hij poseerde bij een groot tennisracket in de stad, hees met burgemeester Aboutaleb de laatste vlag van de vlaggenparade en had ook nog een handtekeningsessie en de officiële opening van het centercourt op zijn programma. 'Ik ben blij dat ik het toernooi kan helpen.'

Federer deed in 1999 voor de eerste keer mee aan het evenement dat dit jaar zijn 40ste verjaardag viert. Hij kreeg toen een wildcard van de toenmalige toernooidirecteur Wim Buitendijk. Hij heeft het toernooi de afgelopen jaren groter en professioneler zien worden. 'Het toernooi heeft zich enorm ontwikkeld op alle fronten eigenlijk. Het stadion is moderner geworden. Het is een van de grootste indoortoernooien geworden. Het is prestigieus met altijd een geweldig deelnemersveld.'

Vorig jaar kwam Federer voor het toernooi in Rotterdam nog in actie in de Daviscup. Hij stelde zich dit keer niet beschikbaar voor de landenwedstrijd. 'Het was geen makkelijke beslissing. Het was ook niet fijn om te horen dat de jongens 7 uur in het dubbel op de baan hadden gestaan en ook nog hadden verloren. Maar ik kan niet alles. De afgelopen jaren waren heel zwaar. Daarom geef ik nu voorrang aan mijn gezin en mijn eigen loopbaan.'

Beeld Kees Graafland
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden