FC Utrecht is voor niemand bang, ook niet voor de koploper

Het grootste obstakel tussen Feyenoord en de landstitel heet misschien wel FC Utrecht. Zondag ontvangen de Rotterdammers in de Kuip een tegenstander in vorm, een elftal dat zonder druk speelt en dodelijk efficiënt is in de snelle tegenaanval.

Trainer Erik ten Hag met de jonge verdediger Giovanni Troupeé, die dit seizoen is doorgebroken bij FC Utrecht.Beeld Hollandse Hoogte

Aan de vrijdagochtendtraining is te zien dat FC Utrecht weet waar de kansen liggen tegen Feyenoord. Een steekbal in de diepte op de vleugel. Sprintduel winnen, doortikken, voorzet, goal. De aanvalsoefening duurt maar een paar seconden. De verdedigers op de training zijn snel gepasseerd, net als Jan-Arie Van der Heijden en Eric Botteghin bij de openingstreffer van PEC Zwolle vorige week. Snelheid vanaf de middenlijn, daar is Feyenoord op te pakken.

In de tegenaanval is de ploeg van trainer Erik ten Hag gevaarlijk, met snelle spitsen als Ajax-huurling Richairo Zivkovic en jeugdexponent Gyrano Kerk. Zij kunnen allebei naast aanspeelpunt en topscorer Sébastien Haller spelen. Het label counterploeg gaat de coach echter te ver. 'We kunnen op meerdere manieren spelen. We hebben goede resultaten behaald tegen tegenstanders die compact spelen, maar zijn inderdaad ook heel goed vanuit de omschakeling.'

Na de vier zeges op rij staat FC Utrecht stevig op de vierde plaats, met vijf punten voorsprong op Vitesse. Vooral in uitwedstrijden verliest het zelden. Alleen op bezoek bij Ajax, PSV en Heracles Almelo bleef de subtopper puntloos.

De kraker tegen Feyenoord is volgens Ten Hag een mooie gelegenheid om eens van een topploeg te winnen. Tegen Ajax en PSV verloor het beide ontmoetingen. Tegen de Rotterdammers speelde Utrecht thuis gelijk, door in de laatste minuten een 3-1 voorsprong te verspelen. 'We willen laten zien dat we ons met de top kunnen meten. We hebben in die duels verkeerde keuzes gemaakt en ook niet altijd geluk gehad. Dat moet je natuurlijk ook afdwingen. Daarom ligt de lat hoger in deze grote wedstrijden.'

De kritische coach kan nu al terugkijken op een goed seizoen, met een een team dat de stijgende lijn te pakken heeft. Vorig jaar eindige de club als vijfde plek, nu is de vierde plaats binnen bereik. Ten Hag: 'Maar we zijn er nog lang niet. We willen structureel meedoen met de subtop, de zesde club van het land zijn. Dat kost ongelooflijk veel werk. Als we nu een speler willen aantrekken moeten we concurreren met clubs als Vitesse en Heerenveen, clubs die qua naam en historie groter zijn.'

Beeld uit de wedstrijd FC Utrecht-Feyenoord eerder dit seizoen. FC Utrecht verspeelde in de laatste minuten een 3-1 voorsprong.Beeld anp

Het elftal is in balans, zoals dat heet. Yassin Ayoub, Nacer Barazite en Sofyan Amrabat geven het middenveld voetballend vermogen. Wout Brama, Willem Janssen en Ramon Leeuwin zijn de ervaren krachten achterin. En op de rechtsbackpositie heeft de negentienjarige Giovanni Troupée zich in de basis gespeeld.

Troupée is dan ook zeer tevreden over zijn ontwikkeling. 'Sinds eind vorig seizoen is het snel gegaan en speel ik nu bijna alles.' Zijn directe tegenstander van zondag, Feyenoorder Eljero Elia, zag hij als jochie in Oranje schitteren. 'Dan is het heel leuk om tegen hem te spelen. Ik vind het prettig om een vaste man te hebben, dan zijn je taken duidelijker tijdens de wedstrijd.' Zoals een moderne back betaamt komt hij graag mee op in de aanval. 'Doordat we zelf met een open flank spelen heb ik daar ook veel ruimte voor.'

Nacer Barazite haalt uit in de thuiswedstrijd tegen Feyenoord. FC Utrecht heeft met Nacer Barazite, Yassin Ayoub en Sofyan Amrabat veel voetballend vermogen op het middenveld.Beeld anp

Het eindstation van die aanvallen is meestal Sébastien Haller. De 22-jarige Fransman staat dit seizoen op dertien goals. Hij praat zoals hij penalties neemt: kalm en scherp. De grote spits staat bekend om zijn koelbloedigheid vanaf de stip, en voelt ook voor de topwedstrijd in Rotterdam geen druk. Feyenoord zal vanwege de geslonken voorsprong op Ajax (nog slechts een punt) meer spanning voelen, denkt hij. 'Wij hoeven voor niemand bang te zijn. Bovendien zijn wij zijn niet degenen die onder druk staan. Het is vooral een mooie wedstrijd voor ons.'

Haller wil zondag vooral winnen. De vorm doorzetten, de play-offs winnen en Europees voetbal halen. Of hij er volgend seizoen nog is? Elke transferperiode wordt Haller naar een topclub geschreven, maar hij is nog steeds in Utrecht. Hij lacht. 'Ik heb geen haast, ik doe vooral wat me goed lijkt. Ik loer op mijn kansen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden