FC Utrecht int zijn punten als een zuinige kassier

Frans Adelaar zei zondagmiddag dat hij zondagavond op televisie wel zou zien hoe zijn ploeg er bij stond na de wedstrijden van dit weekeinde....

Van onze verslaggever Bart Jungmann

Voor het eerst dit seizoen heeft Utrecht de kansen op Europees voetbal in eigen hand, voor het eerst sinds jaren werd anderhalve week geleden in Heerenveen gewonnen, voor het eerst sinds jaren werd gisteren Roda JC, een rivaal in de race om Europees voetbal, verslagen. Genoeg redenen dus voor hosanna. Maar niets daarvan.

Nee, de club die zich ooit en zonder veel reden op de borst klopte als The Challenger, is ditmaal wars van bravoure. Als een zuinige kassier incasseert Utrecht zijn duurverdiende puntjes. 'We leven van wedstrijd tot wedstrijd', zegt Frans Adelaar, alsof het einde nog lang niet in zicht is.

Adelaar heeft ook gelijk om zich het hoofd niet op hol te laten jagen. Te lang zijn de Utrechtse gaatjes, ondanks alle Utrechtse praatjes, leeg gebleven. Te vaak zijn de aspiraties niet waargemaakt. En hoe lang is het eigenlijk geleden dat de fans het hoofd van Adelaar eisten? Een half jaartje nog maar, met name na de kansloze 6-2 nederlaag tegen Willem II.

Maar sinds de winterstop werd er nog maar twee keer verloren

(5-1 tegen PSV en 2-0 tegen Ajax). Acht van de veertien wedstrijden eindigden zelfs in een overwinning. Na kampioen PSV is Utrecht de succesvolste eredivisionist sinds de winterstop. De gaatjes lijken eindelijk gevuld.

Opvallend is vooral hoezeer FC Utrecht, dat in zijn aanval altijd de beste verdediging had, in defensief opzicht vooruit is gegaan. De laatste acht wedstrijden leverden slechts twee tegentreffers op. Adelaar heeft in het centrum Patrick Zwaanswijk sinds twee maanden gekoppeld aan Karim Touzani en dat is een gouden greep gebleken.

De twintigjarige Touzani is opgeleid door Ajax en Co Adriaanse zal zich wel eens afvragen waarom het nooit tot een examen is gekomen. In een land dat zijn verdedigers zo laag acht, moet zo'n talent gekoesterd worden.

Even geslaagd is het optreden van Stefaan Tanghe in de laatste wedstrijden. Tanghe gold bij het begin van dit seizoen als de opvolger van John de Jong, maar daarvan kwam weinig terecht. Tanghe heette eigenlijk al een miskoop te zijn, maar Adelaar heeft zijn tactiek nu enigszins aan hem aan aangepast en dat heeft geholpen.

Voor de vijfde achtereenvolgende keer had Tanghe een basisplaats in de schaduw van spits Gluscevic. De vleugelaanvallers spelen nu iets meer teruggetrokken, zodat Tanghes actieradius volop tot zijn recht komt.

Hij beloonde zijn goede spel gisteren met het derde en laatste Utrecht-doelpunt. Die treffer viel in blessuretijd op een moment dat de wedstrijd allang beslist was.

De overtuigingskracht waarmee dat laatste gebeurde, toont de progressie die Utrecht heeft doorgemaakt. Roda JC gold vooraf immers als een Angstgegner.

Een half jaar geleden werd het een paar minuten voor tijd 2-1 in Kerkrade De twee ontmoetingen vorig jaar in Utrecht (competitie en beker) kenden dezelfde uitslag en hetzelfde scenario. Maar Adelaar had in de voorbereiding op dit treffen het woord Angstgegner niet willen horen. 'Statistieken zeggen mij niets.'

De voortvarendheid waarmee Utrecht aan de slag ging, wees er ook niet op. Roda werd vanaf het eerste fluitsignaal onder druk gezet, zonder dat het overigens veel kansen opleverde. Net op het moment dat de druk verslapte en Roda enige initiatieven ontplooide, sloeg Utrecht toch nog toe. Door een fout van Sonkaya kon Touzani de bal bij Kuijt bezorgen en die tikte van dichtbij raak.

De voorsprong had een verlammende uitwerking op de thuisploeg, kennelijk toch wat bevreesd voor de traditionele zeperd. Tien minuten na rust leek die vrees ook waarheid te worden. Nygaard kopte via de onderkant van de lat raak. Maar door het effect stuitte de bal weer in de handen van Wapenaar. Voor scheidsrechter Bossen en grensrechter Rutgers ging dat allemaal net even te snel.

Daarmee was duidelijk aan welke zijde de goden zich hadden geschaard. Wapenaar bracht grandioos redding op een schot van Anastasiou en een vrije trap van Luypers. Van der Gaag onderstreepte vervolgens het gelijk der goden door eerst een vrije trap van Bosschaart in te koppen en met een dieptepass Tanghe vrij voor doelman Kalac te zetten.

De supporters riepen dat ze Europa in gingen en de spelers lieten zich na afloop fêteren alsof het al zover was, maar trainer Adelaar was slechts bezig met de volgende wedstrijd. Die voert volgende week naar De Kuip.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden