FC Twente knokt zich terug, Ajax moddert voort

De nummer twee speelde zaterdag tegen een degradatiekandidaat. Ajax leefde van oprispingen, FC Twente van strijd en saamhorigheid. De uitslag was 3-3. Overleven op twee manieren.

Lasse Schöne knalt zijn eerste vrije trap langs Twente-keeper Jorn Brondeel. Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

FC Twente: strijd, passie en beleving

Gertjan Verbeek hoeft nooit lang naar woorden te zoeken om zijn mening onder woorden te brengen. Zo omschrijft hij inspanningsfysioloog Raymond Verheijen als 'een ramp' voor het Nederlandse voetbal. Verheijens door de KNVB en dus door veel trainers en clubs geadopteerde methodiek van periodiseren heeft voetballers gemaakt tot weke mannen zonder inhoud, luidt de kritiek van Verbeek samengevat.

Verbeek is sinds een maand trainer van FC Twente, na vier jaar in Duitsland. Bij Bochum, in de Tweede Bundesliga nota bene, liepen zijn mannen samen 120 kilometer per wedstrijd, pakweg tien meer dan bij FC Twente in de eredivisie van Nederland. Dat kan dus beter, anders. 'We hoeven niet te discussiëren wie betere spelers heeft: Ajax of Twente. Maar in het leveren van strijd, passie en beleving kan het gelijk zijn, misschien kunnen wij dan zelfs beter zijn.'

Daarvoor is inhoud nodig. 'Duitsers zijn gek op lopen. Hier moet je alles bedenken met de bal. Anders vinden ze het niet leuk.' En, samenvattend: 'Verheijen heeft van trainers afhankelijke mensen gemaakt, terwijl de trainer leidend moet zijn, niet de inspanningsfysioloog.'

Hij noemt een voorbeeld van verschil. Met Twente verloor hij zijn eerste wedstrijd van PSV met 4-3. Later verloor hij ook een oefenduel van Wolfsburg, volgens hem een slechter elftal dan PSV. 'Zij joegen ons af. We konden niet drie keer rustig de bal naar elkaar spelen. Zij strijden om elk stukje land op het veld. Het is meedogenlozer, met meer strijd. En als ze de bal hebben, gaat die meteen naar voren. Hier gaat het eerst terug naar de keeper, even rondspelen.'

Tekst gaat verder onder de foto.

FC Twente-trainer Gertjan Verbeek (met sjaal) juicht na de 3-3 tegen Ajax. Foto anp

Hij traint helemaal niet zo lang, maar wel twee keer per dag en intensief. Wie weinig heeft gespeeld, kan de volgende dag aan de bak. Voetballer-zijn is een vak. Spelers in Duitsland zijn van oudsher gewend dat ze veel doen. Die gingen nog lopen na zijn training, van zestienmetergebied tot zestienmetergebied, op 70 procent van het kunnen. Ze moesten het gevoel krijgen dat ze moe waren. Veel clubs hebben de methodiek van Verheijen losgelaten, of gebruiken die nog als basis. Maar Peter Bosz bijvoorbeeld is een trouw volger, en hij presteerde goed met Ajax vorig seizoen. Verbeek: 'Maar wat heeft hij gewonnen dan vorig jaar? En in de Europa Cup hadden ze al drie keer voor de finale uitgeschakeld kunnen zijn.'

Zo heeft iedereen zijn waarheid. Die van FC Twente is dat Verbeek zijn ploeg in de overlevingmodus probeert te brengen. Zo van: denk niet dat FC Twente niet kan degraderen. Hij wil aanvallend voetballen, indien mogelijk, gekoppeld aan tomeloze inzet. Zo ontstond een zinderende, heerlijke strijd met Ajax, met dwarrelende sneeuw en herfstmist die van de Grolsch Veste een onheilspellende burcht maakten. Met drie doelpunten ook van Twente, van Thesker met een kopbal, van Thesker met een hemelse volley, en van Boere met een klassieke kopbal. 'Laat dit gewonnen punt de start van een nieuw begin zijn. Als we dit ook kunnen brengen tegen andere ploegen, degraderen wij niet.'

Ajax: het gemis aan een killer wreekt zich

Weer zijn twee punten verspeeld door Ajax. De achterstand op PSV liep zondag zelfs op tot tien. Ajax is derde, nog achter AZ. Twee keer gelijk en drie keer verloren na veertien duels. Het is wat overdreven te stellen dat de kansen op de titel al zijn verspeeld, maar trainer Marcel Keizer puzzelt en puzzelt alsof hij nog in de voorbereiding is.

Het liep aardig tegen Roda, vorige week, met Frenkie de Jong als extra middenvelder en slechts drie echte verdedigers: 3-4-3. En dus begon Ajax zo tegen FC Twente. Frenkie de Jong is een heerlijke, oorspronkelijke voetballer. Het gaat wel in het tempo van De Jong, en bij balverlies laat hij weleens een mannetje lopen. Dat zou niet zo erg zijn als zich een paar slopers bij hem in de buurt bevonden.

De andere controlerende middenvelder in Enschede is Schöne, die het ambt heeft aangeleerd, die het niet van nature is. Achterin staan Veltman, De Ligt en Wöber. Ajax ontbeert een killer als Sanchez, die na één jaar vertrok naar Tottenham Hotspur. Bijna elke club krijgt forse kansen tegen Ajax, zeker in zo'n aanvallend systeem. Gelukkig voor Ajax zijn de meeste tegenstanders te zwak om daarvan te profiteren, en tussendoor loopt het spel soms lekker, omdat er individueel prachtige voetballers meedoen.

Dus als Ziyech onvoorstelbaar veel balverlies lijdt, zoals zaterdag, staat soms een ander op, als het meezit. Ziyech moest de hegemonie over de vrije trappen zaterdag afstaan aan Schöne, die twee keer knap scoorde. Kluivert ging heel erg blij doen na zijn doelpunt, maar even later was het alweer 3-3.

En dus blijft het voortmodderen. 'Misschien ga ik volgende week tegen PSV weer met vier verdedigers spelen', zei Keizer. Het resultaat op dag A bij Ajax biedt geen enkele garantie op een succesvolle dag B. 'We hebben ons in de voet geschoten in de tweede helft.' Ook voor Keizer is het overleven, maar anders dan in Enschede.

Ajax-speler Hakim Ziyech tijdens de wedstrijd tegen Twente. Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over