FBI arresteert oudere broer van San Bernardino-schutter

De FBI heeft donderdag de broer van de San Bernardino-schutter en nog twee andere personen gearresteerd. Dit gebeurde tijdens huiszoekingen in het Californische Corona en Ontario. Dit hebben bronnen bij justitie bevestigd aan The Los Angeles Times. De arrestaties hebben echter geen verband met het onderzoek naar de terreuraanslag in december.

Syed Rizwan Farook en zijn vrouw Malik op de luchthaven van Chicago.Beeld Reuters

Raheel Farook, zijn vrouw en een zus van zijn vrouw zijn aangehouden omdat ze verdacht worden van betrokkenheid bij een schijnhuwelijk. De FBI stuitte hierop bij het onderzoek naar de terreuraanslag.

De arrestaties komen enkele weken nadat justitie met veel moeite erin slaagde de mobiele telefoon van de schutter te kraken. Raheel is de oudere broer van Syed Rizwan Farook die op 2 december in het Californische San Bernardino in het wilde weg begon te schieten in een gebouw waar een kerstviering werd gehouden.

De 28-jarige schutter en zijn 29-jarige vrouw Malik schoten veertien mensen dood. Ook vielen er 26 gewonden. Bij het vuurgevecht met de politie dat daarop volgde, kwamen ze zelf om het leven. De schietpartij was de ernstigste terreurdaad in de VS sinds 9/11.

Of er een link is met terreurorganisaties, staat nog steeds niet vast. Wel is bekend dat Malik via Facebook trouw had beloofd aan terreurgroep Islamitische Staat.

Marine-veteraan

Raheel en zijn Russische vrouw worden ervan verdacht valse verklaringen te hebben afgelegd over het huwelijk van een kennis. De zus van zijn vrouw was getrouwd met Enrique Marquez, een vriend van de San Bernardino-schutter. Marquez is aangeklaagd omdat hij de wapens had gekocht die bij de schietpartij werden gebruikt.

Het huwelijk van Marquez zou volgens de FBI echter een schijnhuwelijk zijn geweest, bedoeld om de vrouw aan een legale status te helpen. Raheel was vroeger in dienst bij de Amerikaanse marine. Hij heeft diverse medailles gekregen voor zijn deelname aan de wereldwijde strijd van de VS tegen terrorisme. De FBI onderzocht eerder ook zijn huwelijk met zijn Russische vrouw.

Via de iPhone van Syed Rizwan probeerde de FBI lange tijd meer duidelijkheid te krijgen over de motieven van het echtpaar. Maar tot frustratie van de federale dienst lukte het niet om die data te bemachtigen. De gegevens waren goed versleuteld, aldus FBI-directeur James Comey.

Apple weigerde mee te werken aan het hacken van de telefoon. Uiteindelijk lukte het de FBI toch, met behulp van hackers, om in de iPhone te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden