nieuwsmichigan

FBI arresteert militieleden die gouverneur van Michigan wilden ontvoeren

De FBI heeft bij een undercoveroperatie zes mannen gearresteerd die de Democratische gouverneur van Michigan wilden ontvoeren om haar wegens ‘verraad’ te berechten. Zeven anderen zijn opgepakt omdat ze van plan waren de politie en regeringsgebouw van deze Amerikaanse staat aan te vallen.  Zij kunnen levenslange gevangenisstraffen krijgen.

Gretchen Whitmer, de gouverneur van Michigan.Beeld REUTERS

Gouverneur Gretchen Whitmer staat bekend als een criticus van Trump en zette in sommige kringen kwaad bloed door een streng coronabeleid in te voeren.

De FBI kwam het complot begin dit jaar op het spoor via sociale media, waar werd gesproken over een mogelijke opstand. Uit een verklaring onder ede blijkt dat een undercoveragent in juni aanwezig was bij een bijeenkomst in Dublin, Ohio, waar een groep militieleden besproken hoe ze de regering van Michigan omver konden werpen omdat ze geloofden dat deze de Amerikaanse grondwet overtraden.

‘Meerdere leden zeiden de ‘tirannen’ te willen vermoorden en de gouverneur ‘mee te willen nemen’, staat in de aanklacht. De groep hoopte ongeveer 200 man op de been te krijgen om het regeringsgebouw te bestormen en mensen te gijzelen, inclusief de gouverneur. Daarna zouden ze een eigen, zelfvoorzienende samenleving beginnen.

Het regeringsgebouw in Lansing wat de militieleden wilden overvallen.Beeld AFP

Volgens de FBI hielden de verdachten het vakantiehuis van Whitmer twee maanden lang in de gaten, trainden zij deze zomer met vuurwapens en probeerden ze explosieven te maken. Ze wilden hun plannen nog voor de presidentsverkiezingen in november uitvoeren. 

‘Toen ik 22 maanden geleden mijn hand op de bijbel legde en mijn eed aflegde, wist ik dat het zwaar zou worden’, zei gouverneur Whitmer donderdag in een reactie. ‘Maar ik zal eerlijk zijn, ik had me nooit zoiets als dit kunnen voorstellen.’

Beeld AFP

Dit voorjaar deed Whitmer de staat Michigan min of meer op slot, wat door sommige Amerikanen als een inbreuk op hun individuele vrijheid werd gezien. Buiten de steden Detroit en Flint waren er relatief weinig slachtoffers gevallen, en mensen begrepen niet waarom zij dan met mondkapjes over straat moesten, winkels moesten sluiten, en inwoners op sommige plekken verplicht moesten thuisblijven. Woedende betogers trokken naar het provinciaalse regeringsgebouw in Lansing, en werden daarbij aangemoedigd door president Trump, die ‘BEVRIJD MICHIGAN’ twitterde. Vorige week vrijdag oordeelde het Hooggerechtshof van Michigan dat gouverneur Whitmer niet het recht had om dergelijke beperkingen op te leggen.

Lees verder

Op het Amerikaanse platteland is weinig begrip voor de strenge maatregelen tegen de corona-epidemie. De doden vallen immers vooral in de steden. Waarom zouden ze hier dan niet meer mogen vissen of tuinieren?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden