Favorieten testen elkaar in etappe als wildwaterbaan

De vijfde etappe brengt orde in het klassement.

Froome en Contador naast elkaar in de etappe naar Le Lioran.Beeld anp

Als een bloeddorstige roedel hyena's stortte de groenen van Movistar zich woensdag op Alberto Contador. Landgenoot of niet, gewond of niet; hij diende geïsoleerd te worden van het groepje der uitverkorenen. De opzet lukte, zij het op de valreep.

Ruim een halve minuut werd zodoende toegevoegd aan de achterstand die de Spanjaard de laatste dagen al heeft opgelopen. De gevolgen van de valpartijen dit weekeinde speelden hem woensdag te veel parten in het vinnige koersverloop.

Centraal Massief

Daardoor moet Contador nu al bijna anderhalve minuut toegeven op de daadwerkelijk uitverkorenen. Met dat gehavende lijf van hem en de Pyreneeën op schootsafstand lijkt een derde Tourzege een onhaalbare kaart.

De vijfde etappe bracht het spektakel dat de Tourdirectie voor ogen zal hebben gestaan. De afgelopen jaren werd het klassement in het hooggebergte al meteen gerangschikt. Deze halve bergrit gaf op spectaculaire wijze een aanzet daartoe.

Decor was het Centraal Massief. De bergtoppen eisten misschien niet het uiterste, maar volgden elkaar zo snel op dat de koers het karakter kreeg van een wildwaterbaan. Ideaal voor de favorieten om elkaar de nieren te proeven.

De Colombiaan Nairo Alexander Quintana van Movistar hield de schade beperkt.Beeld anp

Aanvankelijk zette de belangrijkste kanshebber Chris Froome daarin de toon. Maar de mannen van Sky maakten zich er met een jantje-van-leiden af. Zoals Geraint Thomas, Froomes belangrijkste hulpkracht, na afloop zei: 'Ons maakte het niet uit dat het gat opliep tot 15 minuten. Er zat niemand bij die Froomey echt kon bedreigen.'

Met die lakse houding dreigde de etappe als een nachtkaars uit te gaan. Gelukkig nam de groene brigade van Colombiaan Nairo Quintana, Froomes grootste rivaal, het heft in handen. Portugees Nelson Oliveira en Quintana's landgenoot Winner Anacona legden de pees er op. Wie moeite had met de overgang van het vlakke land naar de bergen, ging overboord.

Dat waren er behoorlijk wat, en niet de minsten. Spanjaard Daniel Navarro en Italiaan Domenico Pozzovivo, beiden kandidaat voor de top-10, kraakten onder het hoge tempo. Dat gold zelfs voor Vincenzo Nibali. De winnaar van de laatste Giro vertrok zaterdag in Normandië weliswaar in dienst van kopman Aru, maar Nibali is te eerzuchtig om zich daarbij per definitie neer te leggen.

Chris FroomeBeeld anp

33 seconden voor Contador

Op 15 kilometer voor het einde maande Quintana zijn manschappen tot kalmte. Meer schade leek op dat moment niet aan te richten. Alberto Contador hield stand, ook al was dat met hangen en wurgen.

Op het slotklimmetje moest hij er alsnog aan geloven. Fransman Romain Bardet, die de verraderlijke wegen in de Auvergne goed kent, plaatste een laatste versnelling. Zelfs Froome moest passen, maar dat was van korte duur.

33 seconden na Froome en Quintana meldde Alberto Contador zich in Le Lioran, van waar hij onmiddellijk in een van de ploegauto's werd overgebracht naar het hotel. Ploegbaas Oleg Tinkov, op dat moment aan de telefoon, keurde zijn kopman geen blik waardig.

Toch geeft Contador de moed niet op, althans niet in zijn bericht aan de buitenwereld. Hij zegt zich beter te hebben gevoeld dan verwacht. 'Ik wist dat het een moeilijke rit zou worden en dat andere teams mij onder druk zouden zetten. Maar het verlies is minder groot dan ik had gevreesd.'

Vanaf nu is het gewoon een kwestie van elke dag een stukje beter worden. 'Ik doe mijn best, meer kan ik ook niet doen.'

Alberto Contador had het zwaar vandaag in de vijfde etappe.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden