Favoriet Henman buigt kansloos het hoofd voor Zweed Björkman

Al weken verkeerde Tim Henman in de vorm van zijn leven. De Engelsman won in de eerste weken van 2002 wat er maar te winnen viel en werd dan ook gebombardeerd tot een van de topfavorieten voor de eindzege in de Australian Open....

Het was alweer voor de 23ste keer dat Henman er niet in slaagde tijdens een ander Grand Slam-toernooi dan Wimbledon de laatste acht te bereiken. Op de drempel van de doorbraak naar de echte groten faalde hij wederom. Alleen op Wimbledon kwam hij verder dan de laatste zestien, op de andere Grand Slam-toernooien geraakte hij nooit voorbij de vierde ronde. Het feit dat in Melbourne steeds meer kenners in hem een serieuze kanshebber op de eindzege zagen maakte hem nerveus.

De druk bracht zoveel spanning teweeg dat Henman tegen Björkman volhardde in een kansloze strategie waarvan de bijna 30-jarige Zweed met even eenvoudige als efficiënte middelen profiteerde.

Björkman stuit in de kwartfinale op zijn landgenoot Thomas Johansson. De als 16de geplaatste Johansson gaf de eerste set aan de Roemeen Voinea (6-7) maar sloeg daarna hard toe, 6-2, 6-0, 6-4. Stefan Koubek en Jiri Novak schaarden zich eveneens bij de laatste acht, voor de eerste keer in hun loopbaan. Koubek was te sterk voor de Chileense qualifier Fernando Gonzalez, Novak ontdeed zich van Dominik Hrbaty.

Pete Sampras maakte grote indruk met zijn overwinning op Nicolas Escudé. De als achtste geplaatste Sampras verzuimde op 6-3 in de tiebreak van de vierde set drie matchpunten te benutten maar raakte niet van de kook. In de vijfde set sloeg hij van acquit toe. Hij nam een voorsprong van 4-0 en na 3 uur en 50 minuten sloeg hij zich met zijn 33ste ace bij de laatste zestien.

In de vierde ronde staat de Amerikaan, winnaar van 13 Grand Slam-toernooien, tegenover Marat Safin. De Rus won het onderonsje met zijn landgenoot Joezjni met driemaal 6-4. Ook de Zwitser Federer bereikte de laatste zestien, door winst op de Duitser Schüttler. Hij vindt Tommy Haas op zijn weg. De Duitse nummer een had knap veel moeite met Todd Martin, met zijn 31 jaar de oudste deelnemer in Melbourne.

Marcelo Rios bereikte voor het eerst sinds vier jaar de vierde ronde. De excentrieke Chileen schakelde de Spanjaard Martin uit. Hij ontmoet Nicolas Lapentti uit Ecuador. De Zuid-Afrikaanse veteraan Wayne Ferreira strijdt met Albert Costa om de achtste en laatste plaats in de kwartfinales.

Bij de vrouwen hadden de topfavorietes Martina Hingis en Venus Williams erg veel haast. Hingis, als derde geplaatst, was 44 minuten in de weer met Amanda Coetzer, 6-1, 6-0. Venus Williams, een plaats hoger ingeschaald, liet zich 48 minuten bezighouden door Magdalena Malejeva: 6-0, 6-3.

Met de twee werden ook Monica Seles en Adriana Serra Zanetti zeker van een plaats bij de laatste acht.

Kim Clijsters en Justine Henin bereikten eveneens de vierde ronde. Henin stond vier games af aan Nicole Pratt, Clijsters maakte een einde aan de droom van qualifier Cindy Watson.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden