Fans zingen bij afscheid van de Langeleegte

De eerstedivisieclub kan niet worden gered, bleek maandag. 'Straks verdient papa geen centjes meer.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER IWAN TOL

VEENDAM - Veendam speelde in de jaren tachtig twee keer een seizoen in de eredivisie. Bij de ingang van het stadion staat het borstbeeld van de trainer van toen, clubicoon Henk Nienhuis. Als zijn tijd is gekomen, zo liet hij zich ooit ontvallen, dan weet hij wel waar hij het liefste begraven wordt: onder de middenstip van de Langeleegte. Maar of het daar ooit van gaat komen, is de vraag. Gisteren werd Veendam failliet verklaard.

Vanuit zijn huis in Veendam, met uitzicht op het karakteristieke stadion, bekeek Nienhuis de persconferentie live op TV Noord. Hij kampt met zijn gezondheid en heeft andere zorgen, maar het faillissement van de club waar hij tot 2002 werkzaam was als directeur, gaat hem aan het hart. 'Ik ben verknocht aan de club. Maar het houdt een keer op hè.'

Even verderop, in de catacomben, loopt Angelo Cijntje tegen het middaguur zenuwachtig heen en weer. De bewindvoerder zal twee uur later een persconferentie geven, maar de 32-jarige rechtsback is al ingelicht over de stand van zaken. 'Het is foute boel.'

Vanochtend, toen hij zijn dochter van zes naar school bracht, bereidde Cijntje haar al voor op een doemscenario. 'Pappa verdient straks geen centjes meer.' In het stadion heeft hij een eigen fysiopraktijk. 'Daar zullen we een andere locatie voor moeten vinden.'

Cijntje is een speler zoals ze dat graag zien in de Veenkoloniën: stoer en onverdroten. Zo eentje die ook bij -5 met korte mouwen speelt. Elf jaar geleden streek hij hier neer. 'Met de bedoeling hogerop te komen', zegt hij erbij. Het kwam er nooit van. 'Maar ik voel me nergens te groot voor. Veendam is een mooie club. Of moet ik al zeggen: wás een mooie club?'

De financiële problemen zijn niet van vandaag. Drie jaar geleden verkeerde de club al op de rand van de afgrond, een jaar later voorkwam de verkoop van spits Michael de Leeuw een vroegtijdig einde en vorig jaar sloten sponsors het 'Pact van Kiel-Windeweer'. Toen er dit seizoen weer bankroet dreigde, werd de situatie heel nijpend.

Dertig mensen verliezen hun baan. Maar de pijn laat zich op veel meer fronten voelen. Voor de poort staat een groep jongens en meisjes met een verstandelijke en lichamelijke beperking. Verwonderd kijken ze naar de politieauto die rondjes rijdt op het parkeerterrein. Elke dag vegen de gehandicapten de Langeleegte schoon, als dagbesteding. Hun begeleider, Anja Woldendorp, gaat een stukje met ze wandelen. 'Even weg van hier. Dit zijn te veel prikkels voor ze.'

Dan wordt het twee uur, het moment dat bewindvoerder Gerard Breuker het verlossende woord gaat uitspreken. Het is dringen geblazen in de businessruimte. Supporters stromen binnen. Buiten, aan de hekken van het stadion, wappert een spandoek: 'Koos Gjaltema bedankt!' De hoofdsponsor betaalde de salarissen van de maand februari en probeerde tot en met vrijdag een nieuwe oplossing te bedenken. Tevergeefs. Veendam heeft op korte termijn een bedrag van 675.000 euro nodig. Dat is zelfs hem te gortig.

En dus is het geen verrassing als bewindvoerder Breuker zegt: 'Ik zal maar met de deur in huis vallen: Veendam is failliet.' Er volgt een uiteenzetting over schuldeisers, lopende verplichtingen en artikel 242 van de Faillissementswet. Dan vinden de supporters het genoeg. Een van hen zet met een accordeon het lijflied van de club in: 'Aan de Langeleegte'. De rest valt in. Er rest Breuker niets anders dan te zwijgen.

De licentie van Veendam wordt niet voor volgende week dinsdag ingetrokken, zo laat de KNVB nog dezelfde middag weten. Wellicht spelen de geel-zwarten daarom nog één keer, op Tweede Paasdag, thuis tegen FC Dordrecht. En er is ook nog een scenario dat de club volgend seizoen opnieuw begint in de hoofdklasse, schuldenvrij. Niemand die het precies weet.

Cijntje gaat naar huis. Zijn dochter moet badmintonnen. Hij hoopt dat er nog een club is die behoefte heeft aan een energieke rechtsback.

De gehandicapten hebben hulp gekregen van een moeder van een van de deelnemers; voorlopig kunnen ze terecht op een zorgboerderij in Wildervank. En Henk Nienhuis? Hij spreekt over een afscheid met 'een bloedend hart' en moet op zoek naar een nieuwe rustplaats.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden