Familie Sotloff spreekt over onthoofding zoon: 'Waar is je genade?'

De familie van de Amerikaanse journalist James Sotloff heeft voor het eerst in het openbaar gesproken nadat hun zoon door de Islamitische Staat is onthoofd. 'Hij gaf zijn leven om een stem te geven aan mensen die lijden in een oorlog, maar hij was geen held.'

Steven Sotloff in Bahrein in 2010. Beeld epa

Dinsdagavond werd door terreurorganisatie IS (Islamitische Staat) een video vrijgegeven waarin de onthoofding van Sotloff te zien is. Een dag later bevestigden de Amerikaanse autoriteiten dat deze video echt is.

De familie vroeg de leider van IS om in te staan voor de zonde die hij heeft begaan. 'Ik heb een boodschap voor Abu Bakr al-Baghdadi', zei Barak Barfi, de woordvoerder van de familie, in het Arabisch tegen verslaggevers. 'Waar is je genade?' Barfi citeerde uit de Koran en vroeg waarom de leider van IS de geboden heeft overtreden. 'Ik sta hier in vrede voor je. Ik heb geen zwaard in mijn handen en ben klaar voor je antwoord.'

'We komen ons verdriet te boven'
Tegen de verslaggevers zei Barfi dat 'vandaag, deze week wordt gerouwd'. 'Maar we zullen ons verdriet te boven komen. We zullen niet toestaan dat onze vijanden ons kunnen gijzelen met het enige wapen waar zij over beschikken: angst.'

Steven Sotloff zocht volgens hen 'naar goedheid, verstopt in een wereld van duisternis'. Hij was 'geen oorlogsjunkie en probeerde geen moderne 'Lawrence of Arabia' te zijn', aldus Barfi namens de familie.

De moeder van James Foley, de journalist waar Steven mee opgesloten heeft gezeten en die twee weken eerder is onthoofd, heeft in een video haar condoleances aangeboden aan de familie van Sotloff. 'Onze harten zijn gebroken voor hen', zegt de vrouw. 'Ik bid dat alle Amerikanen voor de familie Sotloff willen bidden zoals ze dat ook voor ons hebben gedaan. We hebben heel veel steun gekregen en zijn daar enorm dankbaar voor. We hebben daadwerkelijk steun en gebeden van over de hele wereld gekregen.'

'VS laten zich niet intimideren'

De verklaring kwam een paar uur nadat de Amerikaanse president Barack Obama had gezegd dat de Verenigde Staten zich niet zouden laten intimideren door de moordenaars. 'Degenen die de fout maken Amerikanen aan te vallen, zullen erachter komen dat wij dat niet vergeten. Dat onze arm ver reikt en dat het recht zal zegevieren.'

Vorige week nog heeft de moeder van Sotloff de leider van IS in een videoboodschap gesmeekt om haar zoon vrij te laten. 'Steven is een journalist die naar het Midden-Oosten trok om verslag te doen van het lijden van moslims die onder tirannen leven', zei ze hierin. 'Hij is een eerbaar man die altijd heeft geprobeerd zwakkeren te helpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.