Familie Sandra Bland krijgt 1,7 miljoen euro na omstreden dood in cel

De familie van Sandra Bland, die vorig jaar dood werd gevonden in haar cel in Texas, krijgt een schadevergoeding van zo'n 1,7 miljoen euro. Ook hebben de autoriteiten in Waller County ingestemd met hervorming van de gevangenisregels om een herhaling van haar omstreden dood te voorkomen. De zwarte vrouw werd gevangen gezet door een blanke agent omdat ze haar richtingaanwijzer niet had gebruikt.

De zus van Sandra Bland bij de begrafenis. Beeld Reuters

De zaak trok veel aandacht, ook wereldwijd, omdat het volgens critici van de politie aantoonde hoe agenten zwarte Amerikanen behandelden.

Het zou symptomatisch zijn voor de 'alledaagse praktijk' dat zwarten een arrestatie voor een relatief licht vergrijp, uiteindelijk met de dood moeten bekopen. Bland, die op doorreis was, werd drie dagen na haar arrestatie dood in haar cel werd gevonden. Volgens de politie pleegde de vrouw zelfmoord.

Haar familie geloofde dat niet en vocht het medisch onderzoek aan waarin werd geconcludeerd dat ze zelfmoord had gepleegd. De familie dacht dat de zaak in de doofpot werd gestopt. Bland was in Texas voor een sollicitatiegesprek op haar voormalige universiteit. Toen de agent haar langs de kant zette, liet ze duidelijk merken dat ze het daar niet mee eens was. Op een video, gemaakt door een camera op de dashboard van de politieauto, is te zien hoe Bland in discussie gaat met de agent.

Verpleegster

Die agent werd eerder dit jaar ontslagen omdat hij meineed had gepleegd door te liegen over de manier waarop hij haar uit haar auto haalde. Hij zei dat Bland niet wilde meewerken en zich verzette toen hij haar vroeg uit haar auto te komen. Uit camerabeelden bleek dit niet het geval te zijn.

Omdat ze geen 500 dollar had om op borgtocht te worden vrijgelaten, zat Bland drie dagen vast voor het relatief lichte vergrijp. Ze zou een plastic zak hebben gebruikt om zich op te hangen. Eind vorig jaar besloot een jury de gevangenbewaarders niet aan te klagen die betrokken waren haar opsluiting.

In de schikking die de familie nu heeft getroffen, heeft Waller County beloofd dat de cellen voortaan regelmatig zullen worden geïnspecteerd. Ook wordt een verpleegster toegevoegd aan het personeel en krijgen de bewaarders cursussen. Verder zal de rechter in de regio zich sterk maken bij de staat voor meer financiële steun aan kleine lokale gevangenissen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden