Fading Gigolo***

Een ijdel project waarin Allen precies het juiste tegenwicht biedt.

Regie: John Turturro.


Met: Woody Allen, John Turturro, Vanessa Paradis, Sharon Stone


90 min., in 30 zalen


Knap is hij niet, nee. Maar de New-Yorkse vijftiger Fioravante (John Turturro) heeft een zekere aantrekkingskracht. Dat vindt zijn werkgever Murray (Woody Allen) in elk geval. Murray is ervan overtuigd dat hij Fioravante aan de man kan brengen als gigolo. Ze hebben beiden een nieuwe carrière nodig, nu Murray zijn boekwinkel heeft moeten sluiten. 'Dan ben ik een hoer en jij de pooier', vat Fioravante de situatie twijfelend samen.


Een gigolo van middelbare leeftijd die het vak nog moet leren - het is een uitgangspunt dat de deur wijd openzet voor flauwe en ranzige grappen. Maar John Turturro, acteur (in bijna honderd films), scenarioschrijver en regisseur (van onder meer Romance & Cigarettes, 2005), houdt het opmerkelijk zedig. Fading Gigolo gaat meer over liefde en religie dan over seks.


Fioravante bezoekt verschillende knappe dames, maar is het meest onder de indruk van een vrouw die hij nauwelijks mag aanraken: de chassidische weduwe Avigal (Vanessa Paradis). Zij is geen gewone klant; ze werd door Murray naar hem toegestuurd om haar verdriet te verwerken. Er is een zekere zielsverwantschap tussen de twee. Fioravante, zwijgzaam en introvert, voelt zich op zijn gemak bij de net zo kalme, wilskrachtige Avigal.


Fading Gigolo begint met beelden van New York, gedraaid op 8mm-film. Daarmee is de nostalgische toon gezet. Hoewel de rest van de film er modern uitziet, blijft de uitstraling ouderwets. Een tikje roestig zelfs, want veel scènes zouden zo uit een twintig of dertig jaar oudere film kunnen komen.


Dat is meteen ook de charme van Turturro's romantische komedie, die kan worden uitgelegd als een lofzang op ouderdom en ervaring. Fioravante valt in de smaak bij de vrouwen omdat hij al wat langer meegaat en zijn weg weet in het leven.


De groeiende populariteit van de gigolo maakt de film tot een tamelijk ijdel project. Turturro gaf zichzelf immers de hoofdrol en schreef het scenario; hij is degene die zijn personage geweldige eigenschappen toedicht. De scènes waarin hij het bed deelt met actrices als Sharon Stone en Sofia Vergara hebben daardoor iets ongemakkelijks.


Gelukkig zorgt Woody Allen voor tegenwicht. Hij speelt zelden in films van anderen, maar liet zich door Turturro overhalen en bemoeide zich meteen met het script. Als de pragmatische, cynische Murray geeft Allen Fading Gigolo de benodigde relativering.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden