Faber leidt PSV naar eind van seizoen

Het was begin maart, PSV had net thuis gewonnen van FC Utrecht en zou een week later Vitesse in Arnhem verslaan, toen Phillip Cocu het kantoor van Marcel Brands in liep. De coach had een korte mededeling. De technisch manager was geschokt. Er was een tumor gevonden in de rug van Cocu. Hoe nu verder?

EINDHOVEN - Achter een tafel in het perscentrum van het Philips-stadion haalt Brands de bewuste dag nog eens terug. Ze hadden samen de wens gehad om het nieuws stil te houden. Na de wedstrijd tegen Vitesse zou de technische staf, bestaande uit Ernest Faber, Chris van der Weerden en Ruud Hesp, alsmede adviseur Guus Hiddink worden ingelicht.


Dinsdag pas kreeg de spelersgroep te horen hoe de 43-jarige man die zij zo vitaal vonden ogen, een geheim over zijn eigen gezondheid met zich meedroeg. Faber: 'Je zag niets aan Phillip, hij functioneerde gewoon hetzelfde.'


Aanvoerder Schaars: 'Hij riep ons na de lunch bij elkaar in de kleedkamer. Dat was al een beetje raar, normaal gesproken doet hij zoiets niet. Het was stil, je voelde de saamhorigheid.'


Donderdag werd het nieuws van de geslaagde operatie naar buiten gebracht, vrijdag was er tijd om de voorlopig tijdelijke absentie van de coach te duiden. Het verwijderen van de, naar het zich laat aanzien, goedaardige tumor in zijn rug heeft vermoedelijk een einde gemaakt aan zijn seizoen. Brands: 'We houden rekening met het een, maar hopen op het ander.'


Het ander zou een terugkeer zijn in de beslissende weken van het seizoen. Dat zou kunnen, maar erg waarschijnlijk is het niet. Brands verwacht Cocu weer helemaal fit terug bij de start van het nieuwe seizoen. Tot die tijd schuift Faber een plaatsje door en is hij hoofdverantwoordelijk. Te beginnen met het competitieduel van vanavond tegen FC Groningen.


PSV verwacht sfeeracties en steunbetuigingen voor zijn coach, die sinds het nieuws bekend werd is overstelpt met reacties van fans, sponsors en mensen uit de voetbalwereld. Cocu zal, als hij hersteld is, de tijd nemen om zijn verhaal te doen.


Vooralsnog revalideert hij in het ziekenhuis. Hiddink, die de laatste maanden als adviseur betrokken is geweest bij het eerste elftal, krijgt geen andere, grotere rol. 'Die blijft onveranderd', zei Brands stellig. PSV heeft Hiddink ook niet gevraagd om op de bank plaats te nemen.


De technisch manager herinnert zich nog hoe Cocu na de laatste competitiewedstrijd van 22 maart tegen Roda JC (3-1 winst) op hem afstapte en zei: ik had die laatste vijf wedstrijden ook nog willen doen.


Maar die reeks van vijf, PSV speelt behalve tegen Groningen ook nog tegen Heerenveen, Feyenoord, PEC Zwolle en NAC, lijkt even uit zicht voor de coach die zo'n merkwaardig eerste jaar als hoofdcoach beleeft in Eindhoven.


PSV startte bevlogen aan het seizoen en speelde op een enthousiast makende manier. De jubel daarover werd snel uit Eindhoven verdreven. PSV zakte ver weg op de ranglijst en Cocu oogstte kritiek. De reeks van acht overwinningen (tegen Heracles, Cambuur, FC Twente, NEC, Go Ahead Eagles, FC Utrecht, Vitesse en Roda) viel samen met de komst van Hiddink.


Er werd gesproken van een Hiddink-effect. Voor Cocu was er opvallend genoeg niet of nauwelijks lof. Faber daarover: 'Phillip is altijd leidend geweest en wij hebben hem ondersteund. Hij heeft een eigen verhaal, eigen methoden. Het siert hem dat hij altijd rustig is gebleven toen er kritiek was.'


Voor Faber verandert er nu slechts een beetje. Hij zal, zodra dat kan, 'zo veel mogelijk contact' onderhouden met Cocu. De bespreking van de tegenstander zal nu gedaan worden door Van der Weerden.


Georginio Wijnaldum, de lange tijd geblesseerde aanvoerder van PSV, maakt vanavond voor het eerst sinds zijn langdurige rugblessure weer deel uit van de selectie. De uitwedstrijd tegen FC Twente, van 14 september vorig jaar, was zijn laatste officiële in de A-ploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden