Fabels over de rustdagen? Een wipje, een biertje en een vette hap

Wat doet het Tour-peloton op de eerste rustdag? Voornamelijk niets, wat losfietsen, familie ontvangen en sponsors en pers te woord staan. En of seks daarbij hoort, daarover verschillen de meningen.

Chris Froome zit tijdens een rustdag van vorig jaar in Pau klaar om de pers te woord te staan.Beeld EPA

Seks op de rustdag? Laurens ten Dam schudt zijn hoofd. 'Nee, nooit gehad. Wel meteen daarna trouwens, in Parijs. Telt dat ook?'

Na negen dagen en 1.769 kilometer fietsen hebben de renners in de Tour de France vandaag een rustdag. Voor de één een moment om op adem te komen, voor de ander een hinderlijke onderbreking van het ritme.

'Je kunt de Tour niet winnen met een goede rustdag', zegt Erik Breukink. 'Maar je kunt hem wel verliezen. Hoe vaak zie je niet dat renners een rustdag slecht verteren?'

Maar wat is een goede rustdag? Als er over één dag in de Tour veel mythes en fabels bestaan, dan is het de rustdag. Nooit zwemmen. Niet je vrouw laten overkomen. Geen wijn drinken. En altijd weer die vraag: moet je nu wél of juist níet gaan fietsen?

Bauke Mollema stapt vandaag wel op de fiets, net als Laurens Ten Dam. 'Even de spieren leegrijden', zegt hij. Niet al te gek, een uurtje of twee maar. 'Maar ik wil wel wat blijven doen. Rust roest.'

Met z'n allen een stuk fietsen

Bij Lotto-Jumbo laten ze het aan de renners zelf over wat ze doen op de rustdag. 'De een wil een fysieke prikkel, de ander vindt een half uurtje op de rollerbank al genoeg', vertelt woordvoerder Leon Brouwer. 'In grote lijnen komt het hier op neer: met z'n allen een stuk fietsen en onderweg ergens koffie drinken.'

Ten Dam bracht vorig jaar een bezoek aan zijn ouders, die even verderop op de camping stonden. En hij is heus weleens in een zwembad gesprongen. 'Zolang je maar geen baantjes gaat trekken. Dan blokkeren je spieren.'

Volgens Steven Bex, teamarts bij Lotto-Soudal, is in beweging blijven essentieel voor de renners. 'Hun spieren hebben veel schade opgelopen, de afgelopen week. Die spieren moeten pompen, zodat het bloed beter doorstroomt. De afvalstoffen moeten eruit.' En toch zijn er renners die helemaal niets doen. Vooral sprinters willen nog weleens de hele dag op hun bed blijven liggen, uitgepierd als ze zijn na al die slopende bergetappes.

Maarten Ducrot, ex-renner en in de Tour commentator van de NOS, zegt: 'Toen ik net begon als prof, keek ik wat anderen deden. Uurtje fietsen? Dan ging ik maar mee. Totdat ik oud en wijs genoeg was om zelf te bepalen wat het beste was voor mij. En dat was rust. Toegeven aan wat mijn lichaam aangaf.'

Tegenwoordig is via social media goed te volgen wat de renners zoal doen op een rustdag. Michael Valgren and Michael Rogers werden vorig jaar betrapt toen ze een vette hap aten bij McDonald's. André Greipel tapte vrolijk een biertje, Bauke Mollema vierde de verjaardag van zijn dochtertje en Lieuwe Westra dacht eindelijk lekker te kunnen uitslapen, tot hij dopingcontroleurs op bezoek kreeg.

In een wat verder verleden dronk Oscar Freire rustig een glaasje sangria op de rustdag. Bij TVM organiseerde ploegleider Cees Priem op rustdagen complete mosselfeesten voor sponsors en genodigden. De vrouw van minister Relus ter Beek werd er ooit in het zwembad gegooid. Iets onschuldiger: de Tourquiz bij Argos-Shimano.

Volgens Steven Bex, teamarts van Lotto-Soudal, betekent een rustdag vooral een mentale rustdag. Even geen vastomlijnd schema, maar in je eigen tempo dingen doen. Daarom is het vervelend voor renners dat uitgerekend op deze dag journalisten uitgebreid met ze willen praten: 'Renners zitten liever op hun kamer te rusten. Die persmomenten zijn ballast.'

Seks voor de koers

Erik Breukink liet tijdens de Tour zijn vrouw overkomen op een rustdag. 'Maar dan alleen voor een praatje in de lobby.' Mee naar de slaapkamer ging ze niet. Dat seks voor de koers desastreuze gevolgen kan hebben, werd ooit aangezwengeld door de verzorger van Eddy Merckx, Gust Naessens. Volgens hem beschikten renners die de avond ervoor niet hadden gevreeën nog over een volle emmer testosteron tijdens de koers, terwijl die van de zondaars na 200 kilometer leeg was.

Van Filippo Pozzato is bekend dat hij voor het WK van 2010 vijf maanden apart van zijn vrouw sliep. Frank Hoste lanceerde ooit het verhaal dat hij met een elastiekje om zijn geslachtsdeel sliep, om een zaadlozing bij een natte droom te voorkomen. Ook al bleek het later niet meer dan een grap, sommigen geloofden het wel.

'Mijn gouden tip voor de rustdag is: geef toe aan wat je lichaam vraagt', zegt Maarten Ducrot. 'Dat wil rust, ontspanning. En hoe kun je nou het beste ontspannen? Precies, gewoon een lekker wipje maken. Niks mis mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden