Eyeworks levert Oerlemans 95 miljoen op

De verkoop van zijn bedrijf Eyeworks, waar Warner Bros volgens ingewijden 200 miljoen euro voor overheeft, betekent voor Reinout Oerlemans een tweede kans op Amerikaans succes. Oerlemans, die aan de verkoop naar verluidt 95 miljoen euro verdient, verhuist met zijn gezin naar Los Angeles om Eye-works USA te leiden. Warner Bros neemt op de Amerikaanse tak na alle vijftien vestigingen over.

AMSTERDAM - Oerlemans zal zich als voorzitter van Eyeworks USA bezighouden met strategische groei en nieuwe genres. 'We willen uitbreiden naar de oostkust', zegt Oerlemans. 'En we gaan meer doen op het gebied van drama.' De grootste hit is momenteel het reality-programma Obese.


Al in 2008 vertrok de producent, presentator en regisseur voor 'minimaal drie jaar' naar de VS om Eyeworks 'naar een nieuwe fase te tillen'. Een jaar later keerde hij zonder succes terug naar Nederland; het Amsterdamse kantoor zou niet zonder hem kunnen.


Toch bleef het buitenland lonken. In 2011 schakelde Oerlemans zakenbank Goldman Sachs in om de mogelijkheden van een fusie of een verkoop in kaart te brengen. In september van dat jaar kondigde hij aan dat Eyeworks op eigen kracht verder zou gaan. Volgens critici kon hij geen koper vinden, althans niet voor de vraagprijs van 200 miljoen euro.


Nu heeft Oerlemans alsnog de kapitaalkrachtige internationale partij gevonden die dat bedrag wil neertellen voor zijn bedrijf en daarmee ook de schuld van 50 miljoen euro overneemt. Oerlemans, die 63 procent van de aandelen in handen heeft, verdient in een gebruikelijke constructie 95 miljoen euro. Joop van den Ende bezit 30 procent van de aandelen en strijkt zo'n 50 miljoen euro op.


Oerlemans heeft met Warner Bros afgesproken geen mededelingen te doen over de financiële details. Hij sluit met Warner Bros een distributieovereenkomst: nieuwe formats van Eyeworks USA worden via het netwerk van Warner Bros aangeboden.


Na een carrière als soapie en presentator richtte Oerlemans samen met Robert van den Boogaard en Ronald van Wechem in 2001 Eyeworks op. Het bedrijf werd groot met programma's als Sterren Dansen op het IJs, Sterren Springen op Zaterdag en Flikken Maastricht. Later regisseerde Oerlemans de films Komt een vrouw bij de dokter en Nova Zembla en produceerde hij de bioscoophit New Kids Turbo. Het programma 24 uur: tussen leven en dood (opgenomen in het VUmc) werd na één aflevering geschrapt en leverde Eyeworks een boete van 20 duizend euro op.


Inmiddels heeft Eyeworks (omzet in 2012 ruim 250 miljoen euro, nettowinst 13,9 miljoen) 1.500 medewerkers in 16 landen, waaronder vestigingen in Australië, Argentinië, Duitsland en Zweden. In 150 landen worden de formats uitgezonden. Of de naam Eye-works blijft bestaan is onzeker. Zoals het er nu uitziet heeft de overname geen gevolgen voor het Nederlandse personeel van Eyeworks.


Wat blijft er over van Eyeworks zonder Oerlemans? 'Ik ben natuurlijk het uithangbord, maar het is niet meer zo dat ik de programma's pitch en van A tot Z produceer. We hebben in 16 landen bedrijven met eigen directies. Na twaalf jaar kan ik het schip met een gerust hart verlaten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden