Nieuws

Extreem-rechtse militieleider 18 jaar de cel in voor bestorming Capitool, hoogste straf tot nu toe

Een van de bekendste extreem-rechtse Amerikanen heeft de tot nu toe hoogste straf gekregen voor de bestorming van het Capitool begin januari 2021. Stewart Rhodes, oprichter van de uiterst nationalistische Oath Keepers-militie, kreeg 18 jaar celstraf voor opruiing en andere misdaden.

Redactie
Stewart Rhodes, oprichter van de extreem-rechtse militie Oath Keepers, tijdens een betoging bij het Witte Huis in juni 2017. Beeld Susan Walsh / AP
Stewart Rhodes, oprichter van de extreem-rechtse militie Oath Keepers, tijdens een betoging bij het Witte Huis in juni 2017.Beeld Susan Walsh / AP

Aanklagers hadden 25 jaar geëist tegen Rhodes voor de aanval op het Amerikaanse parlementsgebouw in Washington. ‘U bent een blijvende bedreiging en een blijvend gevaar voor het land’, rechtvaardigde de rechter de straf. Rhodes, een jurist en ooit parachutist bij het leger, leidde een samenzwering van meer dan twintig Amerikaanse burgers om zich met geweld te verzetten tegen de machtsoverdracht na presidentsverkiezingen, aldus de aanklagers. ‘Zo’n directe aanval op onze democratie en totale minachting voor de rechtsstaat rechtvaardigt een forse straf.’

De 58-jarige Rhodes, die een ooglapje draagt en berucht is om zijn tirades, ziet zichzelf als ‘politieke gevangene’. Medestrijder Kelly Meggs, de voormalige leider van de Oath Keepers in de Amerikaanse staat Florida, kreeg 12 jaar opgelegd voor zijn betrokkenheid bij de samenzwering die tot de opstand leidde.

Bijna 300 veroordelingen

Inmiddels zijn al ruim duizend mensen aangeklaagd en bijna driehonderd veroordeeld na de aanval op het Capitool door aanhangers van de toenmalige Republikeinse president Donald Trump. Het was op 6 januari 2021 een mislukte poging om de verkiezingsoverwinning van diens Democratische rivaal Joe Biden te dwarsbomen.

Trump had zijn aanhangers kort voor de bestorming tijdens een toespraak opgestookt. Hij beweerde dat zijn zege was ‘gestolen’ door massaal bedrog. Bij de stormloop kwamen vijf mensen om het leven en vielen tientallen gewonden. De langste straf in deze zaak tot nu toe was 14 jaar voor een man uit Pennsylvania die de politie aanviel.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden