Expos loopt play-offs weer mis door pech en reeks knulligheden

Vlijtig verzamelt Chicho Jesurun knuppels en andere attributen die in de dugout zijn achtergebleven. De coach van Expos gedraagt zich alsof er niets aan de hand is, maar dat is schijn....

Jesurun weet wat honkbal is, hij begrijpt het ook. Als je met 6-3 verliest door stommiteiten zoals vanavond tegen Neptunus dan kun je niet anders dan dit knarsetandend aanvaarden. Maar het ergste van alles vindt hij het voor zijn spelers voor wie een goed seizoen een teleurstellende ontknoping oplevert. Het is de vierde keer op rij dat Expos onder Jesurun op het nippertje de play-offs misloopt.

Vooral catcher Tjerk Smeets zal zich de ontmoeting tegen Neptunus lang heugen. Zijn gestuntel leidde tot onrust in eigen gelederen en gratis punten voor de tegenstander. Zonder het te willen brak hij het verzet van zijn teamgenoten die na een 4-0 achterstand de veerkracht vonden om terug te komen tot 4-3. Smeets, een jonge ambitieuze speler die hard werken niet schuwt, smeet de bal over korte stop Trinidad, was niet klemvast bij een aangooi van Eppinga en tastte volledig mis bij een recht omhoog geslagen bal van Isenia. Het kostte Expos vier punten.

Jesurun is realist genoeg om te beseffen dat de play-offs niet alleen zijn verspeeld door de nederlaag bij Neptunus. 'We hebben dit seizoen maximaal gepresteerd. Daarom moeten we ons er bij neerleggen dat we nog niet klaar voor de top zijn.' Waarbij Expos de pech had dat Rikkert Faneyte, de motor van de ploeg, vanwege een gebroken duim de laatste wedstrijden niet mee kon spelen.

Expos zit wel tegen de top aan maar het lot van de club is dat er geen hoofdsponsor is en geen geld om toppers te halen. Jesurun weet dat het bestuur er alles aan doet een representatief team op de been te brengen maar de middelen om dat te realiseren zijn beperkt. 'Dus werken we met jonge jongens. Die moeten er langzaam in groeien. Dat kost tijd.' Wat Expos echter niet heeft zijn toppitchers. 'Je kunt wel zoals wij aanvallend met Crouwel, Faneyte, Maduro en Hansen troeven in handen hebben, als je pitching niet sterk is valt dat aanvallend niet te compenseren.'

Vier opeenvolgende jaren de play-offs net niet halen komt dan ook omdat de club een paar sterke pitchers mist, zegt Jesurun. Een competitieprogramma met drie wedstrijden in een weekeinde vraagt meer en nog betere pitchers dan Deken, Gustina, Van Wissen, Keuter en Nanne. 'Als je de andere teams analyseert, ik noem het topteams, dan kom je tot de conclusie dat wij zover nog niet zijn. Topteams hebben minstens twee toppitchers. Jongens van wie je weet dat ze zeven, acht innings op de heuvel kunnen staan. Wij hebben die niet.'

Terwijl Jesurun wel op twee toppers had gerekend. Maar Faneyte kon heel lang niet gooien vanwege een blessure en Luis Colmenares uit Venezuela vertrok na een paar wedstrijden en nadat hij een financieel geschil had gecreëerd. 'Zij hadden ieder vijf, zes wedstrijden meer voor ons gewonnen. Dan zit je bij de play-offs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden