NieuwsExplosie Beiroet

Explosie kost echtgenote ambassadeur Libanon het leven

Hedwig Waltmans-Molier, echtgenote van de Nederlandse ambassadeur in Libanon en tevens werkzaam op de ambassade in Beiroet, is overleden aan de gevolgen van de zware explosie in Beiroet op 4 augustus.

Hedwig Waltmans-MolierBeeld Rijksoverheid.nl

Dat maakte het ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag bekend. Ministers Stef Blok en Sigrid Kaag hebben de familie gecondoleerd. ‘Wij zijn diep bedroefd door het veel te vroege overlijden van onze collega Hedwig Waltmans-Molier bij de zware explosie in Beiroet. Onze gedachten gaan uit naar haar man, hun kinderen en hun familie.’

Hedwig Waltmans-Molier was 55 jaar. Ze werkte op de personeelsafdeling van het ministerie en werkte afwisselend vanuit Den Haag en Beiroet. 

‘De mensen van Buitenlandse Zaken zetten zich overal ter wereld in voor Nederland, ook als de omstandigheden zwaar, moeilijk of gevaarlijk zijn. Hedwig droeg dit uit, zowel in haar werk als in haar leven. Ze was geliefd in onze organisatie en ze wordt gemist. Haar overlijden is een verlies voor Buitenlandse Zaken en voor ons land’, aldus de verklaring van het ministerie.

‘Hedwig en Jan Waltmans waren 38 jaar samen. Zij hebben op diverse uitdagende posten in het buitenland gezeten. Beiden ontwikkelden hun eigen loopbaan bij buitenlandse zaken. Zij keerden vorige week na hun vakantie terug naar hun geliefde Libanon. Hedwig stond in hun woonkamer naast Jan en werd door domme pech getroffen door de explosie.’

Vermisten

De autoriteiten in Beiroet zoeken vier dagen na de explosie nog naar tientallen vermiste mensen. Het gaat volgens een medewerker van het Libanese ministerie van Volksgezondheid om zeker zestig personen.

De zware explosie in de haven heeft dinsdag een enorme ravage aangericht in de stad. Zeker 154 mensen kwamen om het leven en zo’n vijfduizend mensen raakten gewond. Zeker 120 gewonde slachtoffers verkeren volgens de autoriteiten in kritieke toestand.

In de stad staat zaterdagmiddag een grote uitvaart gepland voor slachtoffers. De organisatoren willen niet dat overheidsfunctionarissen naar die plechtigheid komen. ‘Dit wordt een dag van woede en verdriet’, zegt een van de betrokkenen.

De explosie zou hebben plaatsgevonden in een loods waar jarenlang  2.750 ton ammoniumnitraat lag opgeslagen. Waarschuwingen dat sprake was van een gevaarlijke situatie zouden in de wind zijn geslagen, tot woede van veel burgers.

‘Het is de nalatigheid van de Libanese overheid die deze tragedie heeft veroorzaakt’, zegt een van de organisatoren van de uitvaart tegen persbureau DPA.

LEES OOK:

Levens redden is in Beiroet ook een politieke kwestie

Reddingsploegen uit de hele wereld zijn in allerijl naar Beiroet gekomen om te helpen zoeken naar overlevenden. Maar daar stuiten ze op nogal wat tegenstand. ‘We zijn te gast en kunnen niet onze manier van werken opleggen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden