Nieuwsfaillissementswet

Experts pleiten voor zo snel mogelijke invoering nieuwe faillissementswet

Om faillissementen en massale ontslagen door de coronacrisis te voorkomen, moet zo snel mogelijk een wet worden ingevoerd die het mogelijk maakt bedrijven in moeilijkheden te saneren. In een dinsdag verstuurde brief aan de Tweede Kamer roepen hoogleraren en curatoren op zo snel mogelijk in te stemmen met de wet.

De normaal drukke Haagse winkelstraat bij de gesloten Bijenkorf is nu erg rustig vanwege het coronavirus.
 Beeld null
De normaal drukke Haagse winkelstraat bij de gesloten Bijenkorf is nu erg rustig vanwege het coronavirus.

Ondanks het steunpakket van vele miljarden dat het Kabinet deze week aankondigde om bedrijven en zzp’ers te ondersteunen, verwachten experts een golf aan faillissementen doordat de economie door de coronacrisis een enorme dreun krijgt.

De nieuwe wet, waar sinds 2013 aan gewerkt is, lag klaar bij de Tweede Kamer voor behandeling begin maart, maar dat werd uitgesteld. De goedkeuring kan daardoor nog weken op zich laten wachten. Die tijd is er niet volgens de 22 faillissementsexperts die de brief ondertekenden. ‘Wij zijn verbijsterd door het gebrek aan urgentie bij de politiek’, schrijven ze.

Een probleem bij de huidige faillissementswetgeving is volgens de experts dat één schuldeiser nu een herstructurering van een bedrijf kan tegenhouden. Met de nieuwe wet kan een rechter een ‘dwangakkoord’ opleggen waarmee schuldeisers moeten instemmen.

In dit dossier leest u alles wat u moet weten over het coronavirus.

Schulden saneren

Advocaat en curator Toni van Hees van advocatenkantoor Stibbe zegt dat er nu eigenlijk geen goede mogelijkheden zijn om een bedrijf met hoge schulden te saneren. Want als bedrijven surseance van betaling aanvragen, zien mensen dat vaak als een voorbode van een faillissement. ‘Daardoor lopen klanten weg.’ Bij de huidige regelgeving rondom faillissementen kunnen bedrijven in faillissement soms wel ‘doorstarten’, maar daarbij gaat er veel werkgelegenheid verloren.

Met de nieuwe wet is dat anders, zegt Van Hees. ‘Het biedt de mogelijkheid schulden buiten faillissement en buiten surseance onder rechterlijk toezicht te saneren, waarbij ook aandeelhouders moeten bijdragen. Zij verliezen hun aandeel geheel of gedeeltelijk. Er treedt ook veel minder schade op: het bedrijf wordt gedurende het saneringsproces gewoon voortgezet.’

In de brief schrijven de experts dat deze nieuwe wet, de Wet homologatie onderhands akkoord (WHOA), zo snel mogelijk in werking moet treden. ‘Het is van groot belang om faillissementen waar mogelijk te voorkomen.’ Nu kan een ‘dwarsligger’ nog een ‘onderhands akkoord’ tegenhouden. Dat is voorbij met een dwangakkoord, zoals de nieuwe wet mogelijk maakt. ‘Dan kan de onderneming door blijven draaien, behouden werknemers hun baan en kunnen verplichtingen aan afnemers en toeleveranciers in ieder geval ten dele worden nagekomen. Aandeelhouders en crediteuren worden gekort, maar zijn niet slechter af dan in faillissement.’

Volgens Van Hees zijn door de coronacrisis heel veel bedrijven ineens enorm kwetsbaar geworden. ‘Kredieten waren de afgelopen tien jaar echt spotgoedkoop en gemakkelijk te verkrijgen. Daardoor is de schuldpositie van bedrijven enorm groot. En nu valt de omzet ineens zwaar terug, terwijl de kosten gewoon doorlopen voor bedrijven.’ Dat treft ook veel in de kern gezonde bedrijven, zegt Van Hees. Met de nieuwe wet kunnen de schuldeisers ook in klassen ingedeeld worden, waarbij de ene klasse meer kwijt is dan de andere. ‘Zo kun je bijvoorbeeld leveranciers deels ontzien, terwijl investeerders, die een bepaald risico hebben genomen, meer moeten inleveren. Je kan zo echt de pijn beter uitsmeren over aandeelhouders en investeerders.’

Van Hees, een van de ondertekenaars van de brief, hoopt dat de Tweede Kamer zo snel mogelijk instemt met de wet. ‘Liefst binnen een week. We hebben al bedrijven in de wachtkamer zitten, grote en kleine, die op omvallen staan.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden