Executie dreigt voor tiener die als 10-jarige tegen het Saoedische regime demonstreerde

De Saoedische tiener Murtaja Qureiris dreigt geëxecuteerd te worden omdat hij als 10-jarige tegen de regering heeft gedemonstreerd. De doodstraf is voor minderjarigen verboden in het koninkrijk, maar volgens CNN is het land van plan deze wel uit te voeren nu de jongen 18 is. Amnesty International bevestigt dit.

Murtaja Qureiris. Het is onbekend hoe oud hij was toen deze foto werd genomen. Beeld .

In een filmpje van CNN, zie je de tienjarige Qureiris samen met een groep anderen op zijn fiets zitten: een ventje in een spijkerbroek met opgerolde pijpen en zwarte teenslippers. De jongens verzamelen zich op straat om onder zijn leiding te demonstreren. Eenmaal fietsend schreeuwt hij in een megafoon: ‘De mensen eisen mensenrechten.’

Dit alles gebeurde in 2011 in de Oostelijke Provincie van Saoedi-Arabië. Dat jaar werd deze regio het centrum van protesten van sjiieten, een religieuze minderheid die klaagde over discriminatie door de soennitische meerderheid van het land. Ze wilden meer werk, meer ontwikkeling van het gebied en meer rechten. De autoriteiten grepen met harde hand in, maar de protesten gingen tot 2014 door.

In dat laatste jaar, Qureiris was ondertussen dertien jaar oud, werd de jongen gearresteerd. Hij wilde met zijn familie naar Bahrein reizen toen hij aan de grens werd tegengehouden. Het kind was volgens mensenrechtenactivisten de jongste politieke gevangene van Saoedi-Arabië. Nu hij vier jaar lang is vastgehouden, is hij meerderjarig geworden en dreigt hij de doodstraf te krijgen.

Speciale rechtbank

Qureiris wordt berecht door een speciale rechtbank voor terroristen, omdat hij is beschuldigd van ‘lidmaatschap van een terroristische organisatie’. Hij zou geweld hebben gepleegd en molotovcocktails hebben gemaakt voor zijn oudere broer, een politieke activist. De jongen was 11 jaar oud toen deze broer, Ali Qureiris, omkwam bij een demonstratie tegen het regime.

Saoedi-Arabië treedt hard op tegen dissidenten en het speciale terrorisme tribunaal wordt vaak gebruikt om hen te vervolgen. In april werden er 37 mannen geëxecuteerd, onder wie drie verdachten die minderjarig waren tijdens hun vergrijp. De meerderheid van hen was sjiitisch.

In 2014 werd de prominente sjiitische geestelijke Nimr al-Nirm samen zeven andere mannen door het terrorisme tribunaal ter dood veroordeeld vanwege hun rol bij de demonstraties. In 2016 kregen veertien anderen dezelfde straf vanwege hun deelname aan de protesten.

De onheilspellendste plek van Saoedi-Arabië

Awamiya in de Oostelijke Provincie is het minst bevoorrechte oord van Saoedi-Arabië. Een afgebladderde stad. Lees hier hoe verslaggever Rob Vreeken door de autoriteiten aan de tand werd gevoeld toen hij deze plek bezocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden