Nieuws Jack Ma

Excentrieke Alibaba-oprichter Jack Ma (55) met pensioen

Bestuursvoorzitter Jack Ma van Chinese webgigant Alibaba verlaat dinsdag zijn post als bestuursvoorzitter. Hij gaat met pensioen op 55-jarige leeftijd, na twee decennia aan het hoofd van het miljardenbedrijf dat hij zelf startte in 1999. 

Bestuursvoorzitter Jack Ma danst op een Michael Jackson-medley tijdens een Alibaba-evenement in 2017. Beeld AFP

Ma wordt als bestuursvoorzitter opgevolgd door Daniel Zhang, de huidige algemeen directeur van het bedrijf. De waarde van Alibaba wordt op het moment van Ma’s vertrek geschat op zo'n 460 miljard dollar. Ma zelf heeft een geschat vermogen van bijna 40 miljard, wat hem een van de rijkste mensen ter wereld maakt. 

Zakenman Ma had zijn vertrek een jaar geleden aangekondigd en praatte toen al over wat hij met zijn nieuw gewonnen tijd wilde gaan doen. Hij is van plan zich bijna volledig toe te leggen op liefdadigheidswerk via zijn Jack Ma Foundation. Als voormalig leraar Engels zal hij zich onder andere gaan richten op investeren in het onderwijs.

Hij zal niet volledig uit zijn bedrijf verdwijnen: hij blijft in het exclusieve clubje van 36 (de Alibaba Partnership), dat grote invloed heeft op wie er in het bestuur van het bedrijf komen. Hij houdt ook 6,22 procent aandelen in Alibaba.

Ma was een excentrieke figuur in de Chinese zakenwereld. ‘Crazy Jack’ leek aandacht wel te  kunnen waarderen; hij verscheen in 2017 op een Alibaba-evenement in een Michael Jackson-kostuum. Zijn motto: ‘Zakendoen moet leuk blijven. Je moet het niet te serieus nemen.’ Tegelijkertijd verdedigde hij in april dit jaar nog de 12-urige werkdag, want: ‘Zonder dit systeem zal de economie geen nieuwe impuls meer krijgen en aan vitaliteit verliezen.’

Opvolger Zhang is ten opzichte van Ma een stuk rustiger, met volgens Ma het ‘analytisch vermogen van een supercomputer’. Waar Ma het bedrijf groot maakte in een wild groeiende onlinemarkt, zal Zhang de taak krijgen om nieuwe bronnen voor expansie aan te boren in een markt die meer verzadigd is.

Van leraar tot tycoon

Ma was nog leraar Engels toen hij zijn eerste internetbedrijf begon. Dat kwam te vroeg – de website met Chinese bedrijfsinformatie mislukte, maar zijn tweede onderneming was wel levensvatbaar. Alibaba begon als platform voor buitenlandse bedrijven die Chinese fabrikanten zochten. Of het nu wc-borstels of kerstballen waren, alles wat ‘Made in China’ was, bood zich aan op die site.

Drie jaar nadat hij met zeventien vrienden Alibaba in zijn flatje in de Zuid-Chinese stad Hangzhou oprichtte, maakte het bedrijf winst. Het was keihard werken: Ma reisde heel China door voor presentaties van het business-to-businessforum aan Chinese fabrikanten die nauwelijks wisten wat internet was. ‘Hard werken, groter worden dan eBay’, staat op de muur van Ma’s hoofdkwartier in Hangzhou. Dat hij als onbekend ondernemertje een gerenommeerd Amerikaans bedrijf uit de Chinese markt wist te duwen, is een van zijn grootste wapenfeiten.

De douane worstelt met de snel groeiende stroom goederen die Nederlandse consumenten bestellen bij niet-Europese webwinkels. Een van de oorzaken: de populariteit van de Chinese webgigant Alibaba.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden