Ex-vrouw van IS-leider: 'Al-Baghdadi was een familieman'

Ze was de echtgenote van Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van Islamitische Staat. 'Ik ben met een normale man getrouwd, die toen docent was aan de universiteit', vertelt Sala al-Dulaimi in haar eerste interview sinds ze vorig jaar uit een Libanese gevangenis werd vrijgelaten. 'Hij was een familieman.'

Sala al-Dulaimi, de ex-vrouw van IS-leider al-Baghdadi tijdens het interview.Beeld screenshot

Dulaimi, die nu 28 jaar oud is en samen met Baghdadi een dochter heeft, sprak met de Zweedse krant Expressen op een geheime locatie, ergens in de buurt van de grens tussen Libanon en Syrië. Ze is geboren in Samarra, Irak, in een welgestelde en conservatieve familie. Nadat haar eerste echtgenoot, van wie ze twee kinderen heeft, was omgekomen in de strijd tegen de Amerikanen, werd Dulaimi uitgehuwelijkt aan Hisham Mohammed, een man die met een weduwe wilde trouwen. 'Ik kende hem niet', vertelt ze, 'maar mijn vader keurde het goed.'

Ze had er geen idee van dat Hisham Mohammed actief was in het verzet tegen de Amerikanen en was naar eigen zeggen stomverbaasd dat hij jaren later de leider bleek te zijn van Islamitische Staat. 'Hij ging naar zijn werk en kwam 's avonds thuis bij zijn gezin.'

De ideale vader

Dulaimi noemt al-Baghdadi 'de ideale vader'. 'Zoals hij met de kinderen omging. Hij was een leraar, en je weet hoe leraren zijn. Hij wist hoe hij met kinderen om moest gaan, beter dan hoe hij de moeder moest behandelen.' Ze omschrijft haar ex als een 'een mysterieuze persoonlijkheid' die weinig met haar sprak. Soms verdween hij een paar dagen achter elkaar. Dan vertelde hij dat hij zijn broer had bezocht.

Maar Dulaimi was niet zijn enige vrouw, en dat viel haar zwaar. Ze voelde zich schuldig tegenover de eerste echtgenote en verliet haar man na drie maanden. Op dat moment was ze een maand zwanger, maar dat wist ze nog niet. 'Je kunt zeggen dat ik van hem wegvluchtte, maar het had niets met zijn persoon te maken. Ik was ongelukkig en het was niet eerlijk tegenover zijn eerste vrouw.'

Al-Baghdadi heeft nog geprobeerd om Dulaimi over te halen weer bij hem terug te komen, en nadat hun dochter Hagar was geboren, vroeg hij het haar nog een keer. 'Maar ik bleef bij mijn beslissing. Ik mocht Hagar van hem houden, tot ik zou hertrouwen. Als ik een nieuwe echtgenoot zou krijgen, wilde hij haar terug.'

Dulaimi ís nu weer getrouwd, met een Palestijnse man, en heeft nu ook van hem een kind. Ze maakt zich zorgen over haar dochter. 'Ik ben bang voor iedereen.' En ook: 'Zij is degene die nu... lijdt. De rampen van de hele wereld rusten op haar schouders.'

Hagar, de dochter van al-Baghdadi.Beeld screenshot

Gevangenenruil

De vrouw vertelt hoe ze samen met haar kinderen heeft geleden. Toen ze haar familie opzocht in Damascus, werd ze door Syriërs gearresteerd omdat haar vader en broer voor al-Nusra (een organisatie die is gelieerd aan Al-Qaida) vechten. Ze is na zes maanden bij een gevangenenruil vrijgelaten, maar werd daarna in Libanon gearresteerd omdat ze de ex-vrouw van al-Baghdadi is en werd verdacht van het smokkelen van geld voor al-Nusra. Na ruim een jaar werd ze vrijgelaten, wederom dankzij een gevangenenruil.

Nu wil Dulaimi graag settelen. Ze hoopt met haar kinderen naar Europa te kunnen, zodat die een goede opleiding kunnen krijgen. 'Waarom niet? Waarom zou ik schuldig zijn omdat ik in 2008 met hem trouwde? We zijn gescheiden. Ik heb hem verlaten. (...) Ik word beschouwd als een terrorist, maar dat ben ik niet.'

'Als ik bij hem had willen zijn, zou ik hebben geleefd als een prinses', vertelt Dulaimi. 'Ik had bij hem in kunnen trekken en zou heel veel geld hebben. Maar ik wil geen geld. Ik wil leven in vrijheid. Leven zoals iedereen.'

Sala Dulaimi met drie van haar vier kinderen. Het meisje links is de dochter van al-Baghdadi.Beeld screenshot
Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van Islamitische Staat.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden