Interview

Ex-strijder Islamitisch Front: hand afhakken alleen onder strike voorwaarden

'We willen Syriërs hun vrijheid en waardigheid teruggeven.' Aan het woord is Abu Huzaifah (26), een voormalige strijder van het Islamitisch Front, de grootste rebellenalliantie in Syrië. Hij is voorstander van invoering van de sharia. Ja, zelfs van het afhakken van handen. Maar alleen onder strikte voorwaarden. 'Het Islamitisch Front heeft een moderne interpretatie van de islam.'

Een Koerdische strijder in gevecht tegen groeperingen die gelieerd zijn aan al-Qaeda in de noordoostelijke Hasakeh-provincie. Beeld afp

U woont momenteel in Turkije. Waarom heeft u Syrië verlaten?
'Tot twee maanden geleden zat ik in Syrië. Ik was als strijder actief in Menbij, 80 kilometer ten noordoosten van Aleppo. Toen het Islamitisch Front vorig jaar november werd opgericht, ben ik gaan werken voor hun communicatiebureau. Voor de oorlog werkte ik als docent Engels, dus ik spreek de taal aardig. Toen ISIS (een aan al-Qaeda gelieerde beweging) in februari Menbij binnenviel, ben ik gevlucht. Ik vertrok naar Turkije om daar, op een veilige plek, de communicatie voor het Islamitisch Front te doen.'

U beweert dat u op de vlucht bent geslagen voor ISIS. Zij willen een islamitisch kalifaat in Syrië stichten. Wil het Islamitisch Front niet precies hetzelfde?
'Het klopt dat wij een islamitische staat willen, maar niet op dezelfde manier als ISIS. De strijders van ISIS houden er een verkeerde interpretatie van de islam op na. Ze bestrijden iedereen die tegen hun doeleinden is, ook islamitische strijders zoals wij. In dorpen die door ISIS zijn overgenomen mag niet meer naar muziek worden geluisterd. Er mag ook niet worden gerookt. Het Islamitisch Front verzet zich hiertegen. We zijn voorstander van een moderne interpretatie van de islam.'

Wat houdt dat in?
'Dat we de wil van het volk accepteren en de rechten van minderheden, zoals de koerden en christenen, waarborgen.'

(Tekst loopt door onder de foto)


Het Islamitisch Front


De oprichting van het Islamitisch Front werd op 22 november vorig jaar aangekondigd. Zeven rebellengroepen, waaronder de al-Tawhid brigade in Aleppo en het salafistische Ahrar al-Sham, gingen voortaan gezamenlijk verder. De naar schatting 45.000 strijders vechten verspreid over Syrië en hebben hun belangrijkste bases in Aleppo en de hoofdstad Damascus. De groep wijst het huidige seculiere systeem af en wil een islamitische staat implementeren met de sharia als basis. Het Islamitisch Front staat op vijandige voet met ISIS en al-Nusra en heeft een gespannen relatie met het Vrije Syrische Leger.

Een strijder van het Islamitisch Front bestookt een hoofdkwartier van regeringstroepen in Aleppo. Beeld getty
Een lid van het Islamitisch Front in Maan, een alawitish dorp waar strijders volgens Human Rights Watch een bloedbad aanrichtten (21 burgers en 20 regeringssoldaten kwamen om). Beeld afp

Het Islamitisch Front is voorstander van invoering van de sharia. Wil het Front dat alle vrouwen gesluierd over straat gaan?
'In Syrië zijn de meeste inwoners moslims. Sommige vrouwen sluieren zich, anderen niet. Dat accepteren wij.'

En als de sharia is doorgevoerd?
'Dan wordt het misschien verplicht voor vrouwen om zich te sluieren. Maar alleen als dat de wil van het volk is. Neem een land als Nederland. Jullie hebben een seculiere regering omdat de meeste inwoners ook seculier zijn. Dat is democratisch. Voor Syrië willen we wetten invoeren die overeenkomen met de gedachten en het geloof van ons volk. Christenen hoeven zich niet te sluieren, want de sharia geldt alleen voor moslims.'

In Aleppo zijn in naam van de sharia meerdere 'dieven' door oppositiegroepen gestraft door middel van het afhakken van hun handen. Is dat wat jullie willen?
'ISIS is verantwoordelijk voor deze misdaden. Wij staan niet per se afkerig tegenover het afhakken van handen, want dat is inderdaad onderdeel van de sharia. Maar aan deze straf zijn vele voorwaarden verbonden. Het wordt bijvoorbeeld pas uitgevoerd als er een heel groot bedrag is gestolen. In de Koran staat verder dat een arm en behoeftig iemand niet gestraft kan worden voor het stelen van eten. Dat betekent dat in oorlogstijd niemand deze straf moet ondergaan. Mensen lijden honger. Als ze brood nodig hebben om te overleven, dan mogen ze dat stelen als er geen andere uitweg is.'

Het Islamitisch Front bestaat uit zeven rebellengroepen. Is er een centrale coördinatie?
'Dat is lastig. We hebben de handen ineengeslagen omdat we dezelfde gedachten hebben over deze burgeroorlog en de toekomst voor Syrië. Samen staan we sterker. Natuurlijk hebben de leiders van de verschillende fracties contact met elkaar, maar de communicatie is beperkt. De netwerken liggen vaak plat en de wegen zijn op sommige plekken kapot gebombardeerd.'

Er is dus nauwelijks coördinatie?
'Dat klopt. De strijders ontvangen geen duidelijke orders. Dat is anders bij het regeringsleger. Daar wordt alles van bovenaf gecoördineerd. En natuurlijk hebben zij ook militair veel voordeel. Ze hebben betere wapens, luchtmacht en veel meer strijders, ook uit landen als Libanon, Irak en Iran.'

Is het Syrische regime aan het winnen?
'Ik vrees het wel. Ze winnen steeds meer terrein. Maar ik denk niet dat de troepen van Assad het hele land binnenkort weer in bezit hebben en dat de stabiliteit terugkeert. Daarvoor is er te veel gebeurd. Er zijn te veel doden gevallen, grote delen in het land zijn verwoest. De gevechten zullen doorgaan. Misschien wel tientallen jaren als het Westen blijft weigeren om in te grijpen.'

Wat is jullie einddoel?
'Het criminele regime van Assad ten val te brengen. We willen Syriërs hun vrijheid en waardigheid teruggeven. We richten ons uitsluitend op Syrië. Dat is een groot verschil met ISIS, die ook een islamitisch kalifaat in Amerika of waar dan ook ter wereld wil stichten. We blijven er bij het Westen op aandringen om ons financieel te ondersteunen. Tot nu toe staan we er alleen voor.'

Hoe willen jullie het regime van Assad ten val brengen?
'Helaas valt dit doel in dit stadium van de burgeroorlog alleen met militaire middelen te bereiken. Onze strijders vechten met lichte wapens aan het front en voeren aanslagen uit. Dat gebeurt meestal door explosieven onder een gebouw te plaatsen en die van een afstand op te blazen, zoals recent met de aanslag op het Carlton Hotel in het historische centrum van Aleppo. We doden alleen regeringssoldaten. Als er burgers in de buurt van een militaire basis zijn, dan vallen we die niet aan.'

Aanslag op het Carlton Hotel, tekst loopt door onder de video.

Beweert u dat het Islamitisch Front geen burgerslachtoffers op zijn geweten heeft?
'Natuurlijk zullen er ook wel eens burgers omgekomen zijn door onze aanslagen, maar dat is dan per ongeluk. Wij voeren ook geen zelfmoordaanslagen uit. Dat druist in tegen ons geloof. De Koran zegt dat je niet jezelf mag doden. We brengen wel auto's tot ontploffing, maar die worden door niemand bestuurd.'

Er vinden anders genoeg zelfmoordaanslagen plaats in Syrië.
'Ja, maar die worden uitgevoerd door radicale organisaties zoals ISIS en al-Nusra. Zoals ik eerder zei: die organisaties hanteren een verkeerde interpretatie van de islam.'

Zijn jullie van plan om de verkiezingen van 3 juni te verstoren met aanslagen?
'We zien de verkiezingen als comedy. Mensen die gaan stemmen zijn niet goed bij hun hoofd. Maar we zullen geen aanslagen uitvoeren op gewone burgers die naar de stembureaus gaan.'

Het Islamitisch Front heeft volgens schattingen 45.000 strijders. Uit welke landen zijn die afkomstig?
'In de periode dat ik voor het Islamitisch Front vocht, ben ik nog nooit een buitenlandse strijder tegengekomen. Althans, niet binnen onze organisatie. Ik ben ervan overtuigd dat 99 procent uit Syrië komt. Buitenlandse strijders vechten voor ISIS of al-Nusra, niet voor ons.'

Volgens de inlichtingendiensten ontvangen jullie financiële steun en wapens uit Saoedi-Arabië. Wat heeft u daarover te zeggen?
'Daar heb ik geen zicht op. Ik ontken niet dat het Islamitisch Front financiële steun van buitenaf krijgt, maar voor zover ik weet is die niet afkomstig van regeringen. Ik denk eerder dat rijke Syrische zakenmannen vanuit het buitenland geld sturen, maar ik weet het niet zeker.'

Strijders van het Islamitisch Front in Maarat al-Nouman, waar ze in mei een offensief hebben uitgevoerd tegen regeringstroepen. Beeld reuters

Heeft u mensen gedood?
'Ik denk het wel, maar ik heb het niet met mijn eigen ogen gezien. Je schiet meestal in het luchtledige.'

Waarom besloot u te vechten?
'Ik zag het als mijn plicht. Nee, ik heb er nooit spijt van gehad. Mijn broer is omgekomen bij de strijd, twee andere broers vechten in Aleppo. We geven ons leven om van Syrië een beter land te maken. Een vrij land.'

Abu Huzaifah is een schuilnaam. Hij wil niet met echte naam en foto in het artikel voorkomen uit angst voor represailles. We zijn met Huzaifah in contact gekomen via een bevriende kennis die werkzaam is voor een mediabureau in Gaziantep, Turkije. Zij acht het profiel van Huzaifah betrouwbaar.

Hieronder een video die Huzaifa heeft gestuurd van een van de gevechten waaraan hij deelnam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden