Ex-Moonie hoofd voedselprogramma Verenigde Naties

De vertrekkende VN-chef Kofi Annan zal deze week een voormalige leidende figuur van de Koreaanse Moon-sekte benoemen tot hoofd van het grootste humanitaire hulpprogramma van de Verenigde Naties....

Volgens bronnen bij de Verenigde Naties wordt Josette Sheehan benoemd tot hoofd van van het Wereldvoedselprogramma (WFP), de speciale VN-organisatie die voedsel uitdeelt aan vluchtelingen. Sheehan, ook bekend onder de naam van haar ex-echtgenoot, Shiner, was ruim 20 jaar lid van de Verenigingskerk onder leiding van Sun Myung Moon. Sheehaan was als hoofdredacteur van de door Moon opgezette krant The Washington Times jarenlang een van de meest invloedrijke leden van de sekte.

Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse liet vorige week weten dat Sheehan, de ondersecretaris voor economie, handel en landbouw van het ministerie, ‘onze kandidaat’ is. Hij gaf ook toe dat een pamflet circuleerde ter ondersteuning van haar kandidatuur. Bovendien had minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice ‘een aantal telefoontjes voor Josette gepleegd’.

Volgens dezelfde woordvoerder is Sheehan ruim tien jaar geen Moonie meer en heeft ze ook geen contacten meer met de sekte. Ook heeft haar vroegere lidmaatschap volgens hem geen enkele invloed op haar werk. Maar in Rome, waar het Wereldvoedselprogramma van de VN zijn hoofdkantoor heeft, hebben diplomaten hun twijfels.

Sheehan heeft nooit openlijk afstand genomen van de radicale ideeën van de sekte. Zo zijn de Moonies ervan overtuigd dat de holocaust een gevolg is van de dood van Jezus. ‘Deze bizarre denkbeelden en haar langdurige betrokkenheid met de sekte zijn voldoende om in elk geval vraagtekens bij haar kandidatuur te plaatsen’, aldus een diplomaat.

Een link tussen de Moonies en het Wereldvoedselprogramma is extra pikant vanwege de werkzaamheden van de VN-organisatie op het Koreaanse schiereiland. Sinds midden jaren negentig heeft de WFP het regime van Noord-Korea voor honderden miljoenen dollars aan voedsel geleverd.

Moon, die werd geboren in wat nu Noord-Korea is, heeft, ofschoon hij een felle anti-marxist is, nauwe banden met het communistische regime in Pyongyang. Bedrijven die verwant zijn aan de Verenigingskerk bezitten er twee hotels en een autofabriek. In 1991 bezocht Moon het land van de toenmalige leider Kim Il Sung. Een jaar later mocht Sheehan ‘De Grote leider’ als eerste Amerikaanse journalist in 20 jaar interviewen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden