NieuwsJohan van Laarhoven

Ex-coffeeshophouder Van Laarhoven mag na zes jaar gevangenis uit

De Tilburgse ex-coffeeshophouder Johan van Laarhoven mag op 28 augustus de gevangenis in Vught verlaten. Hij heeft er dan zes jaar detentie op zitten. Het ministerie van Justitie en Veiligheid heeft ingestemd met een verzoek om hem met een enkelband vervroegd in vrijheid te stellen, zo bevestigen zijn advocaten.

Broer Frans van Laarhoven en de advocaten Geert-Jan en Carry Knoops, in januari dit jaar. Ze probeerden bij de rechtbank in Den Haag een kort geding af te dwingen, zodat de voormalige coffeeshophouder Johan van Laarhoven accurate medische zorg kan krijgen.Beeld ANP

De familie en de advocaten van Van Laarhoven hadden het bericht nog even stil willen houden, maar dinsdag bracht NRC het nieuws naar buiten. Over iets meer dan twee weken mag Van Laarhoven met een enkelband naar huis, alwaar hij onder bepaalde voorwaarden zijn nog een jaar durende gevangenisstraf mag uitzitten. Volgens zijn advocaat Geert-Jan Knoops moet de ex-coffeeshophouder in elk geval een aantal uur werkstraf verrichten per week en mag hij geen zakelijk contact hebben met The Grass Company, zijn voormalige coffeeshopketen. 

Het is gebruikelijk dat gevangenen een deel van hun straf thuis uitzitten met een enkelband: dit komt hun re-integratie in de maatschappij ten goede, zo is de gedachte. Niet elke gedetineerde komt ervoor in aanmerking, aldus Knoops: ‘Zo moet je je goed gedragen in de gevangenis en er moet sprake zijn van perspectief.’  Hij benadrukt dat Van Laarhoven niet wordt vrijgelaten, zoals in de media is geschreven. ‘Zijn detentie loopt door. Alleen krijgt hij binnen die detentie wat vrijheden.’

Volgens de raadsman voldoet Van Laarhoven aan alle voorwaarden en kon het ministerie weinig anders dan het verzoek honoreren. Zijn 60-jarige cliënt kijkt uit naar het moment dat hij na zes jaar de gevangenis mag verlaten, zegt Knoops. ‘Hij snakt naar het weerzien met zijn familie. Deze man heeft zo veel meegemaakt. Hij zei me nog: voor mij had dit niet veel later moeten gebeuren.’

Van Laarhoven woonde jarenlang in Thailand, nadat hij in Nederland miljoenen had verdiend met het uitbaten van verschillende coffeeshops. In 2014 werd hij samen met zijn echtgenote opgepakt in de populaire badplaats Pattaya. Thailand veroordeelde hem wegens het witwassen van drugsgeld tot 20 jaar gevangenisstraf, nadat justitie in Nederland er bij de Thaise collega’s op had aangedrongen onderzoek naar de Brabander te verrichten.

Van die straf had hij er 5,5 jaar op zitten, voordat hij in januari dit jaar naar Nederland kwam om het restant uit te zitten (na tweederde van de straf komt hij in aanmerking voor een voorwaardelijke invrijheidsstelling). Dat gebeurde nadat Justitieminister Ferd Grapperhaus een bezoek aan Thailand had gebracht om de zaak daar onder de aandacht te brengen. Dit gebeurde onder meer na een zeer kritisch rapport van de Nationale Ombudsman over manier waarop de Nederlandse autoriteiten te werk waren gegaan. Hij stelde dat de coffeeshopbaas in Thailand was opgepakt door onzorgvuldig handelen van het Nederlandse ministerie van Justitie, het Openbaar Ministerie en de politie in Thailand.

Zijn broer Frans van Laarhoven wil niet ingaan op het nieuws. Volgens NRC Handelsblad staan de twee broers en drie medeverdachten nog dit jaar terecht voor belastingfraude, lidmaatschap van een criminele organisatie en het witwassen van meer dan 20 miljoen euro. 

Het ministerie van Justitie en Veiligheid laat weten: ‘Van Laarhoven start met het zogenoemde penitentiair programma, de laatste fase van detentie voor de voorwaardelijke invrijheidstelling. Een gedetineerde kan zich tijdens het penitentiair programma onder toezicht, al dan niet met een enkelband, buiten de gevangenismuur voorbereiden op toekomstige terugkeer in de samenleving. 

‘Of en wanneer iemand in aanmerking komt voor het penitentiair programma hangt onder andere af van de lengte van zijn celstraf en van zijn gedrag in de gevangenis. Nadat Van Laarhoven begin dit jaar vanuit Thailand naar Nederland is overgebracht en Nederland de tenuitvoerlegging van zijn straf heeft overgenomen, is de Nederlandse wet- en regelgeving op hem van toepassing. Van Laarhoven wordt dus behandeld als ieder andere gedetineerde.’

Meer over de zaak-Van Laarhoven

Na de overplaatsing van Johan van Laarhoven wil de Tweede Kamer ook dat de regering alles doet om de langstzittende Nederlander in het buitenland, Jaitsen Singh (75), hierheen te halen

Met maar zes woorden aan de Thaise collega’s hielp de Nederlandse verbindingsofficier het leven van ex-coffeeshophouder Johan van Laarhoven naar de gallemiezen: request to initiate a criminal case, stond er. Die strafzaak kwam er in Thailand, met grote gevolgen voor Van Laarhoven en zijn Thaise vrouw.

De Volkskrant bezocht Van Laarhoven in zijn Thaise cel. Hij viel elke maand twee kilo af. ‘In dat tempo ben ik in twee jaar dood.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden