Everton gunt Engelse titel best aan stadsgenoot Liverpool

LONDEN - Met gemengde gevoelens leefden supporters van de Premier League-club Everton afgelopen week toe naar de thuiswedstrijd tegen Manchester City. Winst zaterdag betekent dat Everton in de strijd blijft voor een plek in de Champions League, maar de club zou daarmee ook hulp bieden aan stadsgenoot Liverpool: dat kan alleen kampioen worden als Manchester City punten verliest.


Als speler heeft Everton-manager Roberto Martinez zo'n situatie al eens meegemaakt. Ruim twintig jaar geleden speelde hij met Real Zaragoza tegen Atlético Madrid. De tweede club uit de Spaanse hoofdstad kon zich nog plaatsen voor Europees voetbal, maar alleen als stadsgenoot Real zou winnen bij Tenerife. En voor de Koninklijke was dat duel de cruciale kampioenswedstrijd. Dolgelukkig waren de Atlético-fans toen ze vernamen dat Real op de Canarische Eilanden had verloren, ook al betekende het dat ze zelf geen Europees voetbal konden spelen.


De Madrileense rivaliteit is een stuk sterker dan die in Liverpool. Anders dan in Manchester, Glasgow of Londen leven de rivaliserende supporters rondom Stanley Park harmonieus met elkaar samen. Van oudsher staat de strijd in het park bekend als The Friendly Derby. Er zijn geen politieke, religieuze of geografische scheidslijnen.


Ook klasse speelt geen rol. Veel families herbergen zowel Liverpool- als Everton-fans. Als kind ging Liverpool-aanvoerder Steven Gerrard de ene week naar Evertons Goodison Park (met zijn oom) en de andere week naar Liverpools Anfield (met zijn vader).


De clubs hebben een wonderlijke achtergrond. Everton is vernoemd naar een wijk waar het nooit heeft gespeeld. In de beginjaren voetbalde het nota bene in Anfield.


Liverpool is ontstaan uit een conflict binnen de gelederen van Everton, de oudste van de twee clubs. Om de harmonie te bewaren, is er een ongeschreven regel: 'You never cross the park.' Een van de weinigen die dit gebod negeerden, was Peter Beardsley, die Liverpool halverwege de jaren tachtig verruilde voor Everton.


De relatieve amicaliteit blijkt op de supportersfora, waar Everton-supporters deze week discussieerden over hun dilemma: moesten ze winnen, kans maken op de Champions League én de rivaal aan het kampioenschap helpen?


Uit eigenbelang lijkt het merendeel van de fans er geen moeite mee te hebben onbedoeld een feestje te veroorzaken bij de buren. 'Ik hoop dat we City verslaan,' schrijft een oudere Evertonian, 'ik herinner me de glorieuze jaren tachtig, toen Everton en Liverpool alles wonnen. Ik was bij de bekerfinale tussen Everton en Liverpool op het oude Wembley, in 1986, toen 100 duizend Scousers (inwoners van de stadsregio Liverpool, red.) 'Merseyside, Merseyside, Merseyside' zongen.'


Aan de andere kant van Stanley Park is het voor de Liverpool-supporters een bemoedigend gegeven dat Everton moeilijk te verslaan is in het eigen Goodison Park: alleen Sunderland en Crystal Palace slaagden daar dit seizoen in. Manchester City heeft tijdens de laatste tien bezoeken aan Everton maar één keer weten te winnen. Zeven maal verloor het.


Als Everton erin slaagt City te verslaan, heeft Liverpool het winnen van de landstitel weer in eigen hand. Gemakkelijk is het niet: maandag reist Liverpool naar Zuidoost-Londen, waar een overwinning op Crystal Palace bepaald geen garantie is.


Veel Engelsen hopen dat Liverpool - minder poenerig dan Manchester City en mooier voetballend dan Chelsea - alsnog landskampioen wordt. Behalve de fanatiekste Evertonians, die geen moeite zullen hebben met een stunt van Crystal Palace.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden