Even het licht uit voor de Aarde

AMSTERDAM - In flink wat delen van de wereld valt de elektriciteit dagelijks nog per ongeluk uit, dit weekeinde echter werden de lichten expres gedoofd op plekken waar het met de stroomvoorziening doorgaans wel snor zit. Op zaterdagavond werd tussen 20.30 en 21.30 uur de zevende editie van het Earth Hour gehouden van het Wereld Natuur Fonds (WNF). Illustere locaties als de Brandenburger Tor, het Empire State Building, de Eiffeltoren, de Big Ben en de zeemeermin van Kopenhagen gingen een uur lang in duisternis gehuld.


Op satellietbeelden zag de wereld er een beetje zo uit als Noord-Korea het hele jaar door. In Nederland gingen de lichten onder meer uit in het Paleis op de Dam, de Efteling, de Euromast en op de Erasmusbrug. Wereldwijd deden naar schatting zevenduizend steden deden mee. Earth Hour - de officiële Nederlandse benaming, het Uur van de Aarde, raakt nog niet ingeburgerd - begon in 2007 in Australië. Het initiatief werd gelanceerd om meer bewustzijn te creëren van de schaarste van energiebronnen, duurzaamheid te promoten en koolstofdioxide-uitstoot te verminderen. Op 31 maart 2007 deden 2,2 miljoen inwoners van Sydney voor het eerst alle overbodige lichten uit, hetgeen in één uur een energiebesparing van zo'n 10 procent zou hebben opgeleverd. Sindsdien groeit het evenement jaarlijks, mede dankzij steunbetuigingen van coryfeeën als Al Gore, Nelson Mandela, Yoko Ono en André Kuipers. Elk jaar beleven nieuwe plekken hun première 'zonder licht'. Zo ging zaterdag het Atomium in Brussel voor het eerst in duisternis gehuld.


Het aantal critici van het evenement groeit ook. Jeremy Clarkson, presentator van het niet zo milieuvriendelijke BBC-autoprogramma Top Gear, verklaarde expres meer lichten te hebben aangedaan: de impact van een uurtje duisternis op de klimaatverandering is, stelt hij, nihil. Anderen bestempelen Earth Hour als een typisch luxefenomeen. De deelnemers zijn in overgrote meerderheid inwoners van rijke westerse landen die zich kunnen wentelen in de zekerheid dat de lichten na een uur weer aangaan. In Kosovo of Oezbekistan is dat anders: daar weet je maar nooit of de elektriciteit dezelfde dag of dezelfde week nog terugkomt. Dat kan verklaren dat de animo voor het Uur van de Aarde ook dit jaar in Oost-Europa, Centraal-Azië en Afrika achterbleef bij die in West-Europa, Australië en Noord-Amerika. Het conservatieve Ayn Rand Institute in Californië opperde dat de fans van Earth Hour nu maar eens Earth Month moeten proberen: 'Probeer maar eens een maand door te brengen zonder licht, verwarming en ijskast.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden