Eva Rausing: steenrijk, grote misère

LONDEN - Cadogan Place, zo schreef Charles Dickens, is een korte verbinding tussen twee extremen; tussen de aristocratische stoepen van Belgrave Square en de barbarij van Chelsea. Anderhalve eeuw later is het straatje het decor van twee andere uitersten: puissante rijkdom en persoonlijke misère.

Dat bleek begin deze week toen in een stadsvilla met een waarde van 70 miljoen pond het ontzielde lichaam van Eva Rausing werd aangetroffen, een van de rijkste vrouwen van Engeland. Waarschijnlijk was de blondine al een week dood. Alles wijst op drugsmisbruik.

Dat het niet goed ging met Rausing en haar een jaar oudere echtgenoot Hans Kristian was een maand geleden duidelijk. Ze liepen weliswaar over de met goud geplaveide straten van Chelsea, maar ze zagen eruit alsof ze de nacht hadden doorgebracht onder Waterloo Bridge. Eva leek zeker tien jaar ouder dan de 48 jaren die ze in werkelijkheid telde, terwijl het voorkomen van Hans Kristian deed denken aan dat van een gedrogeerde punker, het type dat ruim dertig jaar geleden op het nabijgelegen King's Road rondzwierf.

Weinig wees erop dat zij telgen zijn van de Zweedse Rausing-familie, steenrijk geworden door Tetra Pak. Het verpakkingsbedrijf heeft een waarde van 6,4 miljard euro. Maar de rijkdom van zijn vader heeft Hans Kristian weinig voorspoed gebracht. Een kwart eeuw geleden werd hij al opgenomen in een Amerikaanse drugskliniek. Daar ontmoette hij Eva, een dochter van een Pepsi-Cola-topman die tijdens haar studie economie aan de verdovende middelen was geraakt. Nadat ze van hun verslaving waren verlost, trouwden Eva en Hans Kristian. Het echtpaar kreeg vier kinderen.

Jarenlang waren ze een van de gouden stelletjes in de Londense high society. De enige link met drugsgebruik waren hun miljoenendonaties aan afkickklinieken en liefdadigheidsorganisaties die drugsverslaafden helpen. Aan de steun van deze instellingen leken ze zelf nog de meeste behoefte te hebben. Op de sociale netwerksite MySpace schreef Eva vijf jaar geleden bijvoorbeeld openlijk over haar drugsproblemen. In 2008 werd ze samen met haar man gearresteerd wegens bezit van verdovende middelen.

Door de staat van het lichaam heeft de patholoog-anatoom vooralsnog moeite met het vaststellen van de doodsoorzaak. Hans Kristian werd maandag gearresteerd na een dollemansrit. In zijn auto trof de politie drugs aan. Het lot van de Rausings doet denken aan de tragedies in de Amerikaanse Getty-familie. De oliebaron verloor in 1971 zijn schoondochter, de Nederlandse actrice Talitha Pol, door overmatig drugsgebruik. Zij en haar man, J. Paul Getty jr., werden indertijd vereeuwigd door de celebrityfotograaf Patrick Lichfield, wiens werk onlangs was te zien in een retrospectief. In een galerie nabij Cadogan Place.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden