'Euthanasie en abortus hebben prioriteit in onderhandelingen'

Dit is een geweldige kans voor de christelijke politiek’, zegt André Rouvoet. De leider van de ChristenUnie komt net terug van informateur Hoekstra en beseft dat – voor het eerst in de geschiedenis – regeringsdeelname voor zijn partij nabij is. Maar blijdschap? ‘Iedereen kijkt er heel spannend bij. Maar ik voel dat niet zo. Het is geen party, het is een enorme verantwoordelijkheid.’

Rouvoet mag het glunderen deze vrijdagmiddag in zijn werkkamer achterwege laten, enige vreugde is toch wel bespeurbaar. ‘Als de onderhandelingen tussen CDA, PvdA en ChristenUnie volgende week beginnen, gaan we een grens over. Dan breekt een geheel nieuwe fase voor onze partij aan.’

Een kerstcadeau dat de kater van de kabinetsformatie in 2003 kan doen verdwijnen. Toen mocht Rouvoet even meepraten om vervolgens voor het areligieuze D66 te worden ingewisseld.

Makkelijk zullen de gesprekken tussen CDA, PvdA en ChristenUnie niet worden, waarschuwt Rouvoet. ‘Er zijn mogelijkheden maar ook moeilijkheden.’ Bij het verminderen van de inkomensverschillen en het bestrijden van de armoede kunnen de drie er snel uitkomen, veronderstelt hij.

Ook ziet Rouvoet nieuw elan voor een beter milieu. ‘Premier Balkenende schreef er onlangs zelfs een brief over, samen met Tony Blair.’ Een CDA-PvdA-ChristenUnie-kabinet gaat uitgeprocedeerde asielzoekers die hier al jaren zijn een verblijfsvergunning geven.

De verschillen liggen volgens Rouvoet onder meer op financieel vlak. Zo wil het CDA het belastingvoordeel voor niet-werkende partners (de ‘aanrechtsubsidie’) schrappen. De ChristenUnie houdt daar als gezinspartij aan vast.

Nog een ander potentieel financieel breekpunt: de hypotheekrenteaftrek. PvdA en ChristenUnie willen die beperken, terwijl het CDA zich (met de VVD) in de verkiezingscampagne heeft opgeworpen als de hoeder van dit voordeel voor de huizenbezitter.

En dan zijn er natuurlijk de medisch-ethische kwesties: abortus en euthanasie . ‘Dat worden heel pittige discussies’, voorspelt Rouvoet. De ChristenUnie is fel tegen zwangerschapsafbreking, tenzij het leven van de moeder in gevaar is.

Ook euthanasie ziet zij als een menselijke ingreep die indruist tegen het gebod van God.

Voor Rouvoet is de huidige wetgeving geen onwrikbaar gegeven. ‘Wij willen onze standpunten herkennen in een eventueel regeerakkoord. De medisch-ethische kwesties staan absoluut heel hoog op onze wensenlijst. Die hebben prioriteit.’

Hoeveel de ChristenUnie bereid is in te leveren op haar standpunten, wil Rouvoet niet zeggen. ‘Een bovengrens heb ik niet, ons hele programma mag integraal in het regeerakkoord worden opgenomen. Een ondergrens heb ik wel, maar die ga ik niet benoemen.’

Dat Balkenende opnieuw het kabinet zal leiden, beschouwt Rouvoet niet als een probleem. ‘Ik ben niet altijd onder de indruk geweest van zijn leiderschap de afgelopen jaren. Ook in een kabinet met ons zal hij zijn zwakke en sterke momenten hebben, Maar als ik moet kiezen tussen Bos (PvdA) of Balkenende als premier, kies ik de laatste. Hij heeft zich bewezen, bij Bos weet je niet hoe hij het gaat doen. Ik vraag me eerlijk af of er iemand anders is dan Balkenende die Nederland beter had geleid in de moeilijke omstandigheden van de afgelopen jaren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden